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蝗虫群动物饲料

Lead Image©as_trofey / Adobe Stock

在一家名为“虫虫图片”(the Bug Picture)的初创公司的帮助下,肯尼亚农民正在将蝗虫群转化为可持续的饲料和肥料。

其中的一个70年来最糟糕的蝗虫入侵2019年12月在东非下降,并在剧烈的浪潮中回来。气候变化和不寻常的天气模式为蝗虫群创造了理想的天气。现在,昆虫的云朵蓬勃发展,温暖的海洋带来大雨,唤醒休眠卵,并创造更强,更频繁的旋风来分散昆虫。

“当他们进入农场时,他们摧毁了所有的作物。有时它们是如此多的,你不能告诉他们,这是庄稼,这是蝗虫,”农民约瑟夫梅嘉说,报告世界经济论坛。

“我认为我们低估了人类为自己和邻居带来改变的愿望。”

劳拉·斯坦福

当地的一家创业公司“虫虫图片”(Bug Picture)付钱给梅贾和该地区的其他农民,让他们收集蝗虫,然后把它们磨成粉末。在蝗虫入侵之前,the Bug Picture在卢旺达和肯尼亚开展业务,以支持他们的核心盈利业务:养殖黑兵蝇幼虫,作为可持续的、当地生产的动物饲料蛋白质来源。

“他们是令人难以置信的昆虫,可以消耗任何和所有有机废物,这意味着我们正在寻求喂养未来(人类和动物),同时有助于东非的有机废物管理挑战(和相关的温室气体排放),”Laura Stanford,Bug图片的创始人在一封电子邮件中表示。

收获在夜间开始,这时蝗虫睡在灌木丛上,动弹不得。他们收集蝗虫,压碎并晾干。然后把它们磨成粉末,虫子图片公司支付每公斤50肯尼亚先令(0.46美元)。在2月份的前两周,他们收集了1.3吨蝗虫。

“这个项目的灵感来自巴基斯坦,那里有一个类似的项目取得了巨大的成功。然后看到肯尼亚北部受影响社区的视频,他们绝望地看着自己的生计被夺走,没有呼吁采取行动,也没有办法做出回应。”斯坦福说道。

沙漠蝗虫被普遍认为是世界上最具破坏性的昆虫。当它们的数量达到临界数量时,蝗虫就会变得拥挤并形成蜂群。他们从一个相对无害的孤独期进入一个更友善的阶段,报告BBC未来。

从那里开始,人口数量在三个月内增长了20倍。蝗虫群可以达到8000万每平方米蝗虫。如此庞大的蜂群每天可以吃掉多达3.5万人的食物。

在其他抗击蝗虫入侵的努力中,美国宇航局正在向东非国家提供卫星数据,帮助他们预测下一次蝗虫入侵的时间和地点蝗虫群会孵化。和研究人员最近发现了激素这触发了快节奏的蜂群,希望这个新信息能帮助它们在蜂群行为开始前停止。

Bug图片将威胁转变为资产。他们为农民提供额外的财务激励,以杀死和收集蝗虫。他们同时帮助打击害虫问题,同时赚钱并为牲畜饲料或肥料创造有用的蛋白质粉末。他们的工作只有小区域,不到5公顷,不适合喷涂。

斯坦福说,蝗虫饭售价0.8美元,每公斤0.8美元,基于蛋白质,氨基酸和维生素含量低于市场水平。

“我们正试图在绝望的情况下创造希望,并帮助这些社区改变他们的观点,将这些昆虫视为可以收获和销售金钱的季节性作物”劳拉·斯坦福,Bug Picture的创始人。

“社区非常感兴趣,很容易就被动员起来参与到这个项目中,这是一件非常美妙的事情。我认为我们低估了人类为自己和邻居带来改变的愿望。”

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