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实验室的老鼠

主要照片由Jackson实验室(JAX)提供。

鼻子抽搐,晶须搜索,他们是探索的先锋 - 承载我们的希望和梦想和无穷无尽的肩膀的研究 - 我们遵循他们的尾巴到未知:实验室老鼠!

从心理学到遗传学再到微生物学,实验鼠都是科学的基石。成千上万的近亲繁殖和精确的基因突变使得哺乳动物的种类多样化,包括一些只存在于他们的研究人员的实验室中。

保存这些小鼠菌株对于保持研究并确保其他科学家可以复制实验,并失去它们可以消灭多年的工作。这杰克逊实验室(JAX)老鼠拯救计划希望通过低温保存胚胎和精子来确保这些菌株的存活。本质上,它们会冷冻和储存实验室老鼠的样本,就像你冰箱里那些衣架上的牛排的高风险版本。

随着全国各地的实验室因COVID-19而关闭,JAX高级服务项目经理Rob Taft看到了大量的救援请求,这是他见过的最多的一次。

实验室老鼠万岁

“鼠标非常重要,”威斯康星大学麦迪逊医学遗传学教授Akihiro Ikeda说。“小鼠是一种哺乳动物,与人类相同,许多组织和器官与人类非常相似。”

小鼠也可以通过基因改造,使其易患某些疾病,表现出特定的表型,并满足大量其他科学需求。

失去实验鼠可能会让多年的工作付之东流。

池田在杰克逊大学做博士后研究,主要研究衰老的遗传学。在他的实验室里,池田寻找那些显示出衰老相关疾病表型的实验室小鼠突变体。如果他们将这些突变老鼠与它们的对照同伴进行比较,他们就会知道该基因对衰老的这一方面很重要。

易于控制的基因突变是实验室老鼠如此重要的关键原因之一。另一个是缺乏的突变。

近交系大大减少了基因突变的数量。这意味着实验室的老鼠某一特定菌株的基因几乎完全相同,这使得研究得以标准化和可复制。

Rob Taft是杰克逊实验室的高级服务项目经理。

Rob Taft是杰克逊实验室的高级服务项目经理。资料来源:杰克逊实验室

塔夫脱说:“从实验的角度来看,这给了你更大的实验动力。”

但这种重要性是双向的:失去一个实验室老鼠品种就等于失去了一种宝贵的资源。池田说,重建一个殖民地可能需要1到2年的时间。与此同时,漏过沙漏的不止是沙子——资金、研究甚至事业都有可能受到影响。

把实验鼠放在冰上

面对广泛的实验室关闭,研究人员正赶往缅因州巴尔港的JAX实验室低温保存他们的实验室小鼠菌株。

塔夫脱说,营救老鼠的工作在一片混乱中开始。与JAX之前应对的自然灾害不同——包括热带风暴艾莉森(Allison)给休斯顿带来的洪水和飓风桑迪(Sandy)造成的破坏——实验室的关闭是突然的,细节仍悬而未决。

实验室的老鼠

杰克逊实验室的一名技术人员正在检查冷冻在低温保存罐中的各种实验室小鼠的基因样本。资料来源:杰克逊实验室

塔夫脱说:“当时,我们正与人们合作,试图进入并采集老鼠模型,有时甚至需要提前48小时通知。”这就需要对流程进行调整,因此JAX与其物流和运输团队合作,尽可能加快流程。

从那以后,很明显,特定的工作人员将被允许进入实验室照顾老鼠。塔夫脱说,JAX现在可以采取一种更有控制的方法,向需要帮助的地区伸出援助之手,提前做好准备,让研究人员找到合适的实验室小鼠,让它们为运输做好准备。

保持这些小鼠菌株对于保持研究并确保科学家可以复制实验至关重要。

冷冻保存精子是保存菌株的首选和更流行的方法,科学家们将两只活的雄性实验室小鼠送往JAX。在那里,他们获得精子并将其冷冻,使用该实验室2007年制定的一项协议,该协议允许精子在解冻后保持存活。研究人员也可以从JAX中获得低温保存试剂盒,自己冷冻,然后再把它送回去保存。(工厂外还有另一个仓库,以防巴尔港发生什么意外。)

除了流行病和其他灾难,实验室就像实验室里的老鼠一样工作种子银行为全国各地的科学家提供了11000多个鼠种。来运营他们庞大的实验室的老鼠塔夫脱说,他们实际上是倒着运行了他们的配送网络,但一旦工作恢复,他们就会把老鼠放回去。

池田说,不久的将来是不确定的;研究人员对未来知之甚少,尽管资金可能会被削减。“这将是未来1到2年等待我们的具有挑战性的局面。”

但塔夫脱说,JAX已经在向前看了。科学家们突然恢复工作的热潮可能会带来数量上的挑战,所以他正在积极与科学界合作,预测他们的需求。如果研究人员能够提前通知JAX他们需要的实验室小鼠的品系,他们就可以在实验室正式开放之前,开始2到3个月的过程,让小鼠准备好运输,让它们在地面上奔跑(有人认为是跳跃)。

塔夫脱说:“这是故事的后半部分。“我们如何帮助社区真正让这个国家的研究重回正轨?”

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