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移动世界。
航空旅行可能阻止下一场瘟疫
信用:pxere.com / CC0公共领域

1918年,西班牙流感席卷全球。两年来,有一半十亿人被感染 - 在世界时代超过四分之一的人口。50%至1亿人死于死亡,(异常为流感),它不成比例地杀死了年轻和更健康的患者,而不仅仅是古老的,年轻或生病。

这是一个真正的全球大流行。由于全球贸易(和世界大战)上升,传染在海洋和气候中划过,从北极苔原到远程太平洋岛屿。它在第一次世界大战船只,营房和战壕中狭窄的宿舍尤为毁灭。然后,它是神秘的,它出现了,它消失了。没有自感爆发以来一直是传染性的或致命的。

一个非常人性化的流行病

西班牙语流感是由于现代时代最糟糕的大流行 - 在两年内杀死更多的人,比艾滋病毒/艾滋病有四十年。但在早期的时期,这种破坏性爆发经常发生,尽管在当地或区域规模上。在1300年代,黑人死亡(由蒙古军队和大鼠侵染的贸易船舶带来)杀死30-60%之间约占当时人类总数的20%

当1492年突然向美洲突然被引入美洲时,本土人口都是醒来的。从欧洲接触的各个点射入大陆的流感,SmallPox,麻疹,耳耳,沙门氏菌和疟疾。整个城市,部落和帝国都被奠定了低。在不到一个世纪中,欧亚疾病可能会被杀死占美洲人口的90%

在19世纪末,殖民化在非洲内部的天花,睡眠,痢疾和猪流感的流行病。虽然记录是粗略的,但从1880年到1920年,疾病(到了几十年的残暴地区比利时国王利奥波德二世)可能会减少刚果的人口一半

这些只是我们所知道的主要瘟疫——历史上无数的村庄和城镇被携带未知疾病的随机旅行者所消灭。

我们现在都在一起

自非典爆发以来,全球航空旅行已经翻了一番。

自非典爆发以来,全球航空旅行已经翻了一番。信用:IATA.

鉴于人类历史悠久的毁灭性疾病,它很自然地担心下一个。关于世界末日瘟疫的世界末日预言返回启示录,但它们是一个常年流行的流派电影电视消息,智能手机游戏

在一个意义上,全球化使世界看起来比以往任何时候都更脆弱。廉价的崛起,广泛的航空旅行提出了感染可能比疫苗或其他对策更快地传播的可能性。

去年,结束了40亿乘客在全球商业航班上飞行,旅行55,000路线。

国际航运是一个看不见的,但仍然是全球化经济的大规模部分。成千上万的巨型货船在任何特定的时刻都在海洋上徘徊尽管这些货运路线现在需要的人力更少,但它们是将各国和各大洲连接在一起的更多的线。

“X疾病”会打败我们吗?

这些担忧是由公共卫生当局定期解决的,他们并不总是令人放心。

今年早些时候,世界卫生组织(WHO)发布了一份关于需要紧急进行医学研究的疾病的报告,其依据是这些疾病可能导致严重或致命的暴发。该名单包括常见的疾病,如寨卡病毒、非典和埃博拉病毒,但也包括“疾病X":一种假设的"目前尚未引起人类疾病的病原体",可能引发"严重的国际流行病"。

毋庸置疑,关于一个未知的超级玻璃的模糊警告导致了一波令人震惊的媒体覆盖范围。一些故事捣碎了世界卫生组织关于“X疾病”的警告约翰霍普金斯大学报告对构成“全球灾难性生物风险”(GCBR)的病原体进行研究。它旨在确定下列疾病的特征:

可能导致突然,非凡,广泛的灾难,超出国家和国际政府和私营部门的集体能力。如果未选中,GCBR将导致巨大的痛苦,生命丧失,以及各国政府,国际关系,经济,社会稳定或全球安全的持续损害。

换句话说,世界末日的类型的东西。该报告得出结论,空中,呼吸,RNA的病毒是引发全球灾难的最可能类型的疾病。像这些突变的病原体经常这样突变,使稳定的疫苗更难以产生(与DNA病毒不同,例如Smallpox),并且可以迅速扩散(与身体流体(例如埃博拉等疾病不同)。

一些可能的嫌疑人是冠状病毒,包括SARS和其他导致普通感冒的病毒,以及包括人流感、禽流感和猪流感在内的流感。

如果我们的弱点实际上是一种力量怎么办?

这里有一个挥之不去的问题:下一个“GCBR”或“X疾病”在等什么?为什么一个多世纪以来我们没有再看到西班牙流感?我们看到候选者来来去去——SARS和亚洲禽流感突然爆发,但它们同样迅速消退。

很多人认为我们刚刚幸运,下一个大瘟疫就在拐角处。但是,还有另一种方式来寻找我们的超连接世界,表明我们真的正在得到更多的适应致命的淫乱。对外贸易和旅行曾经是传播疾病的最大风险之一,但具有讽刺意味的是,他们现在可能是我们最好的防御。

通过抹去不同种群之间的界限,全球化可能会增加我们过去常规摧毁人类的种类的免疫力。而且,与早期的时代不同,这种免疫不会来自残酷的自然选择 - 当黑死者杀死了欧洲人的一半时,具有较少的自然抵抗力 - 但是从更多的嗅闻和咳嗽。

牛津大学的研究人员发现发表一个模型这表明群体之间传播的爆发程度如何让整个人口更加适应死亡的爆发:

现代旅行的高频导致了对毁灭性大流行的担忧,因为致命的病原体应变可以快速传播全世界。在病原体进化中出现了许多历史流行病,以更具毒性的形式。然而,一些病原体菌株调用免疫应答,该免疫反应提供有关菌株的感染部分交叉抗扰度。

您的身体为一种疾病产生的抗体倾向于为其亲属提供一点自然保护。这种交叉免疫力是阻止疾病的逝者版本的传播的关键(如Edward Jenner的发现,牛皮克为Smallpox提供了部分抗扰度)。

我们考虑了两种菌株连续爆发的数学模型:一种低毒力应变爆发,然后是高毒力应变爆发。......亚步骤之间的频繁行驶可能导致通过暴露于低毒力菌株驱动的高毒力菌株的广泛免疫力。结果,高毒力应变的主要流行病不太可能,并且可能更小,具有更大的亚步骤。

作者推测,不断增加的交叉免疫可能有助于解释“没有像1918年流感大流行那样严重的全球大流行”。

换句话说,疾病越来越困难,孤立地发展,突然摧毁一个毫无戒心的世界。当然,病毒一直在发展,但它们并没有像西班牙流感的毒力一样上升。

我们不断接触毒性较弱的流感,无论是自然的还是通过疫苗,这可能或多或少帮助我们跟上在野外不断进化的病毒株。(真正的好消息是,不太严重的疾病更有可能传播,因为它们不会消灭宿主。)

在他们找到我们之前找到他们

在某种程度上,网络连接显然让我们更安全了。在欧亚大陆,农民和病原体被封锁了一场军备竞赛彼此彼此持续数千年:天花变得更加毒性,人类在几代人来回发展抵抗力。

但在美洲,人们在哥伦布的航行之前完全从那些疾病中脱离了10,000年(或更多),这意味着他们没有进化以处理它的任何防御。因此,欧亚大陆的数千年的人类/病毒战区已开发出来什么达到了BioWeapons的阿森纳摧毁了美洲。在人和动物长期以来,相似的动态已经出现在各地。

这样的事情再也不会发生了,因为世界上所有的大陆和人口现在都是连在一起的。从这一过程中获得的免疫力付出了巨大的代价,即使在今天,“普通流感”也是一种痛苦和危险的疾病

幸运的是,这几天,我们有一系列疫苗可以赋予免疫没有生病的痛苦或将感染传播给他人的风险。这使我们能够彻底消除Smallpox,而且尖端的技术让科学家在几周而不是几年内,在几周而不是几年内为新的疾病进行疫苗。

局部哺乳动物物种的多样性热图。病毒多样性与哺乳动物多样性密切相关,允许病毒猎人专注于全球的某些地区。

局部哺乳动物物种的多样性热图。病毒多样性与哺乳动物多样性密切相关,允许病毒猎人专注于全球的某些地区。信用:全球生物项目

在控制新感染的风险方面还有很多工作要做。的全球生物项目计划追踪并识别大多数估计的70万个未知鸟类和哺乳动物病毒,这些病毒有可能感染人类 - 基本上,在他们找到我们之前找到它们。这将创建一个全球数据库,可用于迅速识别新的和新兴疾病,并帮助为他们创建疫苗,并且可能甚至预测下一次爆发。

最重要的是,我们并不是命中注定的,但与疾病的斗争永远不可能完全胜利。进化意味着总会有新的病毒或新的毒株,所以我们总是需要新的工具来对抗它。

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