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非法伐木

主图像©Ivector / Adobe Stock。

卷尺、智能手机、钻树虫、麦片棒、保暖手套和狗食盘:这些都是尼科尔·史密斯和她的丈夫亚历克斯以及狗狗曼斯菲尔德去找树时携带的工具。他们正在寻找西部的红杉——生长在胡德山国家森林的那种,因此砍伐是非法的。

史密斯收集的样本将帮助建立一个受保护树木的基因数据库,通过识别木材的来源来帮助执法部门打击非法采伐,从而抑制偷猎者将偷来的树木偷运进供应链的能力。

“偷猎”这个词通常呼吁思想象牙色壳,大猫或海龟蛋。但是树偷猎或非法伐木,通常与药物销售和其他犯罪活动配对,在美国令人惊讶地普遍存在。偷猎者寻找物种,如Bigleaf Maple和Yellow Cedar,为他们的美丽木材珍惜,用于乐器,精美家具和艺术。在中西部地区,黑核桃受到追捧,在西部,黑樱桃。

如果在木纹上有合适的尺寸和图案,一棵树可以卖到几千美元。但是,非法砍伐的环境影响可能是广泛的,包括栖息地的丧失、生物多样性的丧失,甚至是对土著文化至关重要的树木被砍伐的社会影响。

每棵树都有许多数据点需要收集,包括周长。照片由Nichole Smith提供。

每棵树都有许多数据点需要收集,包括周长。照片由Nichole Smith提供。

史密斯持有由冒险科学家是一个与研究项目成对志愿公民科学家的组织。它让她在合法地收集Mt中的样本。引擎盖国家森林。她朝着一条带有少量条形码信封的河流,用于收集叶片和锥体。潮湿的河岸区域是西红柿的理想选择,她是后的树。

西部红雪松是太平洋西北部最大最古老的树木。当地的巨兽很难被忽视,最高达到230英尺(约1.83米),其中一些标本有近1500年的历史。扁平的针叶,龟裂的树皮,还有香甜的气味,光是看到它们就是一种珍贵的经历。很多人为了这个机会而跨州旅行。由于其诱人的纹理,耐用性和轻量化的感觉,西部红杉木也被木材窃贼高度追求。

她发现大约20分钟,发现了一支旧的增长森林 - 雪松,冷杉和铁杉。树木是巨大的。有些似乎直径六英尺。其中包括西红柿。史密斯将增量的钻石从她的背包中捕获,并开始工作收集树样本。

胡德山国家森林延伸到哥伦比亚河峡谷以南60英里,覆盖着原始森林345300年根据美国林务局(USFS)的估计。高山和茂密的森林为偷猎者提供了理想的藏身之处,使偷猎树木的犯罪难以侦破。有时,只有一些被砍断的树桩才能表明那里有小偷,而这些树桩都是偷猎者留下的。

非法伐木的环境影响可能是普遍的,包括栖息地损失,生物多样性丧失,甚至社会影响,在对土着文化重要的树木都是重要的。

Anne Minden是USFS的前刑事调查员,在击败树盗贼中有近三十年的经验。她说,有几种类型的非法伐木活动:买家和磨坊可以伪造许可,交货日志或收据必须必须验证木材来自的地方。有时,Loggers推动公共土地上的伐木许可证的限制,而不是允许的。然后有彻底的偷猎,她说是难以停止的。

这就是尼科尔史密斯进来的地方。由于冒险科学家提供的“木材跟踪”课程,这教导了她如何识别,测量和样本树木,史密斯确切地了解收集她的第一个样本。仍然很清晨,史密斯的手很冷,因为她钻进树上,让它难以拔出核心样本。但正如她绘制样品,史密斯奇迹在每棵树环的线条上,在长长的木材组织中可见。

每年的这个时候,树的松果都掉光了,所以史密斯在树脚下的地面上寻找小的西方红雪松松果,有些只有她的小指指甲那么小。她记下GPS的位置,给树和树皮拍照,并记下风景的细节。总的来说,收集数据并将其录入应用程序需要大约15分钟。

作为“探险科学家”的志愿者,史密斯是100名“木材追踪者”之一,他们希望在未来两年内收集7000份样本。研究小组将这些样本寄给了USFS的研究遗传学家Richard Cronn。

自2017年以来,他们一直在帮助建立一个树木基因数据库,这些树木是偷猎的有吸引力的目标。在去年攻克了大叶枫之后,他们又转向了西部红雪松。

史密斯用增量钻机钻入树中以提取核心样本。在木组织的长窄螺纹中可见每个树环的线。照片由Nichole Smith提供。

史密斯用增量钻机钻入树中以提取核心样本。在木组织的长窄螺纹中可见每个树环的线。照片由Nichole Smith提供。

2008年,禁止非法贩运野生动物的《莱西法案》(Lacey Act)被修改为包括用非法砍伐的木材制成的产品。不仅出售偷猎的鱼类、野生动物或植物是非法的,甚至拥有它们也是非法的。这包括受国际和国内法保护的所有物种。

但是有很多种类的树既有合法来源,也有非法来源,所以政府和经销商很难区分它们。

在私人或公共土地上砍伐雪松或大叶枫树基本上是合法的,只要获得许可。这两种植物在美国都是合法的,而且都没有受到威胁或濒临灭绝。但是国家公园禁止商业木材采伐。合法采伐的木材和黑市交易的木材是分不开的。这给执法人员提出了一个难题:除非他们能证明腰椎的起源地理区域,否则他们无法证明它是非法的。

这就是理查德·克朗的基因分析的切入点。首先,它可以把在森林里发现的一个被切碎的树桩和市场上待售的原木联系起来——想想《犯罪现场调查:树木》(CSI: Trees),霍雷肖·凯恩(Horatio Caine)在犯罪现场发现了一根头发,并将其与罪犯相匹配。或者,它可以放大某一棵树,或者这棵树可能来自的特定位置——比如,一个国家公园。但要做到这一点,他们需要一个参考数据库。

Cronn寻找树的基因组的变化,称为单核苷酸多态性(SNP),这是单一的DNA字母的不同变化。这些变异领域充当路标分散在基因组上。他们允许他通过提供关于多种变体的罕见或丰富的线索来估计树木架的起源,同样的方式消费者遗传测试估计一个人的祖先起源。

换句话说,科学家将能够证实这块木头来自某一特定国家公园或国家森林的一棵树的可能性有多大。如果可能性接近100%,那么你可以打赌木材是被偷猎的。

明登在USFS工作的三十年里抓过很多小偷。她没有与“冒险科学家”合作,但她说,基因数据库将“非常有用”。

“这是尖端技术。采集树木样本并知道木材的大致产地将是非常有用的。”她补充说,让科学家在法庭上作证将推动调查向前推进。

基因分析可以把在森林中发现的一个被切碎的树桩和市场上出售的原木联系起来——想想《犯罪现场调查:树木》吧。

除了帮助解决木材盗窃犯罪,该数据库也有可能解决其他类型的犯罪。几年前,有人问克朗,他是否能通过DNA测序来区分两种松针。执法人员希望在嫌疑人车上发现的针头能与犯罪现场联系起来。通过基因数据库,克朗能够确定这些针可能来自的位置。

该项目还可以提供可能对其他物种有用的方法。

“我们在追踪和管理受威胁的食肉动物和濒危鸟类方面付出了大量努力。我们应该有非侵入性的方式来获取这些数据,但通常限制的特点是我们没有足够的人在鱼类和野生动物服务或森林服务能够出去做所有的工作。如果我们有这么多热爱野外活动的爱好者,并且对接受野外训练感兴趣,那么就会打开一个充满可能性的世界。”克朗说。

回到国家森林,史密斯正在完成最后一棵树的数据收集协议。现在,阳光已经温暖了河谷,她的手套脱了,羽绒服的拉链也解开了。她把一片叶子放在一个有硅珠的信封里,以防止它成型。她用手机扫描条形码,并将数据输入应用程序。当她回家时,她将把所有收集到的数据发送给探险科学家。

史密斯说,在冒险科学家志愿服务之前,美国的恐惧不是她所知的问题。现在她在这个消息中注意到了它。在这个春天早些时候,当一个俄勒冈州硬木进口国因为走私非法木材被抓,史密斯就注意到了。“我一直在告诉我的同事和朋友我在做什么,谈论非法伐木,”她说,“我在传播这个消息。”

史密斯,她的丈夫和她的毛茸茸的伴侣,沿着河边的回家。他们绕着河弯曲,史密斯停了下来。在她面前,矗立着一块巨大的树木。他们是在河边的边缘。那一刻就在史密斯及时抓住了。她在伐木开始之前景观看起来像数百年前的景观,大树成为目标。她看到了一个道格拉斯冷杉,其中一个最大,可能是最古老的树木。史密斯经常徒步旅行,但这样的时刻仍然导致她停止和奇迹。

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