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氢气燃料

领导图像由零维亚提供

航空旅行占了大约2.5%of碳排放量2018年——仅是地面运输生产的一小部分——但(至少在大流行之前)它呈上升趋势。

2019年5月,联合国预测,到2050年,飞机的碳排放量将增加两倍。几个月后,国际清洁交通委员会的研究人员报告称,排放量的增长速度可能比联合国估计的快1.5倍。

“航空业面临的气候挑战比任何人预想的都要严重,”该项研究的首席研究员布兰登·格雷弗(Brandon Graver)说,告诉纽约时报

为了解决这一问题,总部位于加州的初创公司ZeroAvia开发并试飞了一种以氢燃料而不是化石燃料为动力的飞机。这不是第一架氢能飞机,但据首席执行官Val Miftakhov称,它是第一架达到这一里程碑的“商业级”飞机。

“虽然一些实验飞机使用氢燃料电池作为电源,但该市售飞机的尺寸表明,支付乘客可以很快地登上真正的零排放飞行,”他在新闻稿中说

氢燃料飞行

在开发氢燃料飞机时,埃·阿维亚并没有从头开始。

相反,它改装了由吹笛机建造的六座飞机,其具有通过组合氢和氧气产生电力的装置。这个过程的唯一副产品是水蒸气 - 与二氧化碳不同,几个世纪以来不会粘在地球上。

9月,ZeroAvia的氢燃料飞机在该公司位于英格兰克兰菲尔德的工厂首次起飞。它飞到了1000英尺的高度,然后安全着陆。

ZeroAvia目前正将注意力转向研发其零排放六座飞机的最后一步:在2020年底前完成250英里的飞行。

这将展示该飞机完成几条热门航线的潜力,如洛杉矶到旧金山和伦敦到爱丁堡。

该公司使用氢燃料飞行的最大技术挑战是如何储存氢燃料。飞机飞行所需的压缩氢重量不大,但它需要大量的空间,因为与航空燃料不同,它的密度不是很高。

“在某种程度上,增加(储罐的)体积是没有意义的,因为……你增加的坦克容量会被烧掉来运送坦克,“Miftakhov对华盛顿邮报说在7月。

该公司正致力于过渡到液体氢燃料,其能量密度比其压缩气体对应物大3至4倍,但储存液体氢气需要极冷的温度(-423.04华氏度,绝对零以上20-30度),这是另一种工程障碍。

可持续的航空旅行

零维亚的航班是可持续运输的一步,但航空旅行业是在化石燃料周围建造的,这是生产和存储更简单比氢燃料。

为了真正避免专家预测的航空业排放量的大幅增加,大量的航空旅行将需要转向氢(或其他替代燃料)——几次以氢为动力的短程飞行不会减少它。

“向氢过渡将需要整个航空生态系统的决定性作用。”

Guillaume Faury

尽管如此,零维亚并不是唯一一个希望氢燃料作为航空旅行排放问题的公司 - 世界上最大的客机制造商也是如此。

只有几天的零日前宣布了飞机成功的少女飞行,空中客车共享细节三种氢燃料飞机概念。其中两架飞机的设计载客量超过200人,该公司的目标是在2035年之前让它们飞上天空——如果能让整个行业都接受的话。

空客首席执行官纪尧姆•福里表示:“氢燃料作为这些概念飞机的主要动力来源,需要整个航空生态系统采取果断行动。在新闻稿中说

他补充说:“在政府和工业伙伴的支持下,我们可以迎接这一挑战,扩大可再生能源和氢的使用规模,为航空工业的可持续未来服务。”

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