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在西雅图建立一个重组机构的愿景。Recompose正在进行“人类堆肥”和绿色掩埋的试验。照片由Recompose提供。

在公共卫生出现之前,城市里的人们把死者运到郊区的墓地,在那里他们可以安全地埋葬。例如,佛罗里达州立大学(Florida State University)城市规划教授克里斯托弗•库茨(Christopher Coutts)说,纽约人把他们的亲人送到了布鲁克林(Brooklyn),这个曾经很宽敞的地方如今已经充斥着商业和住宅开发项目。

“从环境角度讲,(传统的埋葬方式)肯定是不可持续的。”

克里斯托弗Coutts佛罗里达州立大学城市规划教授

他说,大多数人仍然希望他们最终安息的地方离他们居住的地方和家人很近。但在城市实现这一愿望,即使不是不可能,也是越来越困难。以香港的公共灵灰安置所为例。这些储存火化遗体骨灰盒的设施,平均等待时间为四年,并已满负荷运作。

传统埋葬方法对环境的影响加剧了过度拥挤的问题。Coutts说:“从环境角度讲,这肯定是不可持续的。”

在美国,每年有超过430万加仑的防腐液和2000万板英尺的硬木被埋入地下,而火葬会释放17.4亿磅的二氧化碳。

根据非盈利组织绿色埋葬委员会的数据,美国每年有超过430万加仑的防腐液和2000万板英尺的硬木被埋入地下,而火葬则释放出17.4亿磅的二氧化碳。

为了应对这些挑战,替代绿色埋葬正在出现。一种增加蒸汽的方法是“人类堆肥”,它利用微生物有效地将尸体分解成土壤。今年夏天,华盛顿州成为第一个将这一过程合法化的州,总部位于西雅图的Recompose公司(之前被称为“城市死亡项目”)计划在2021年初开设一个人类堆肥设施。

在西雅图建立一个重组机构的愿景。Recompose正在进行“人类堆肥”和绿色掩埋的试验。照片由Recompose提供。

在西雅图建立一个重组机构的愿景。Recompose正在进行“人类堆肥”和绿色掩埋的试验。照片由Recompose提供。

Recompose公司的科学顾问琳恩·卡朋特-博格斯(Lynne Carpenter-Boggs)是领导将人类堆肥转化为生命的研究人员之一。作为华盛顿州立大学的土壤科学家,Carpenter-Boggs之前研究了农场牲畜堆肥的方法,这种方法消除了运输动物尸体的风险。她说,在2015年禽流感爆发期间,数千万只鸡被杀死,其中许多鸡被制成堆肥。

在高温(90华氏度)和机械混合的帮助下,研究人员希望开发出一种可以在30天内完全分解人体的过程。

牲畜堆肥(将尸体、粪便和腐烂食物混合在一起)与人类堆肥相结合的挑战是寻找社会可接受的材料。她的团队评估了木屑、杂草、稻草和谷物,以创造一种支持分解身体的细菌的混合物。

在高温(90华氏度)和机械混合的帮助下,研究人员希望开发出一种可以在30天内完全分解人体的过程。Carpenter-Boggs表示,他们已经完成了对六具捐赠尸体的试点试验,并正在努力发表结果。

根据Recompose网站,选择人类堆肥而不是传统的埋葬或火葬可以减少1吨的二氧化碳排放。该公司表示,该过程产生的约1立方码土壤将允许其家庭成员带回家,或将其捐赠给该公司的花园。

根据Recompose网站,选择人类堆肥而不是传统的埋葬或火葬可以减少1吨的二氧化碳排放。

火奴鲁鲁Chaminade大学的法医学研究员David O. Carter说,他想知道更多关于重组过程的信息。卡特是绿色丧葬委员会的一名成员,他说绿色丧葬属于环保范畴。他认为自然埋葬——也就是尸体的自行腐烂——是光谱的“深绿色”端,而他认为人类堆肥是“浅绿色”端,这取决于使用了多少热量和混合。他指出,建设一个设施也需要自然资源和电力来运作。

尽管如此,Recompose的计划可能是朝着正确方向迈出的一步,其他公司可能很快就会效仿。位于海岸对面的哥伦比亚大学的一个名为“死亡实验室”的集体,想要通过一个他们称之为“生命之光”的过程来分解尸体。这种假设的无氧方法加速了人体的分解,并产生一种生物气体,为可重复使用的纪念容器的灯提供动力,创造出迷人的展示。

重新组合的工作人员持有“完成的”产品。

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另一种选择是碱性水解,这是一种以水为基础的方法,将物体溶解在碱性溶液的温水中,可以安全地倒进下水道。这种技术已经被动物兽医采用,在十几个州对人类也是合法的。

“你可以为死者提供服务,但也可以以自然保护的形式为生者提供好处。”

但人们是否会接受这些新方法还有待观察。根据美国国家殡葬主任协会(NFDA)的数据,2015年,48%的美国人选择火葬,45%的人选择土葬。然而,美国食品药品管理局2019年进行的一项消费者调查发现,51%的受访者对探索绿色葬礼感兴趣。

同时,Coutts支持城市设计解决方案,如多用途空间,既可用于自然埋葬,也可用于尊重公共用途。他说:“你可以为死者提供服务,但也可以以自然保护的形式为生者提供好处。”

虽然库茨是人类堆肥的粉丝,但他也承认,用尸体做肥料的想法可能会让人感到奇怪。然而,他说,殡葬方式可能会演变:今天很常见的防腐方法大约100年前才开始。他表示:“我相信,事情会在一两代人的时间里发生改变。”

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