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美国宇航局的科学家们是如何学会坚持长期目标的
新视野号拍摄的前行星冥王星的马赛克。来源:美国国家航空航天局/ JHUAPL / SWRI

NASA花了将近十年的时间新视野号宇宙飞船在太阳系上导航到太阳系的方式,开始采取和传输矮星冥王星的戏剧性特写照片。在新的视野之前,另外三年半过往历史上最远的飞行,通过缩小kuiper皮带对象绰号天涯海角。一开始是将资金转化为启动的现实涉及到另外五年。值得等待吗?一个团队成员称之为"一个千载难逢的机会"来参与"一个历史性的事件"显然是这样的。

隐藏在科学兴奋背后的是一些关于工作性质的问题,这些问题涉及很长时间的目标,这些目标可能在一个人的工作生涯中永远无法实现。《华盛顿邮报》配置文件“新视野号”的科学家程安迪提醒我们,生命是在漫长的等待中产生的。随着“新视野号”在太阳系中完成了30亿英里的旅程,程国平的孩子们长大了,他的父亲和一个兄弟去世了,一个女儿出嫁了,头发变少了,身体也变好了。

做一份时间跨度如此之大的工作是什么感觉?程在接受《华盛顿邮报》采访时表示:“你需要自学:等等。只是等待。要有耐心。这是很长的一段时间。”确实是。那么,在这种环境下茁壮成长的人如何保持动力呢?

不仅仅是耐心

正如人们所说,耐心是一种美德,我们钦佩程德华(Andy Cheng)的丰富耐心储备,但我们怀疑耐心的意义不止于此。对长期目标的追求给各种工作环境中的专业人士带来了挑战,而不仅仅是执行冥王星任务的太空科学家。许多行业都涉及到平衡短期需求与长期希望和战略,两者之间的紧张关系在两者的管理学研究中由来已久学者从业人员

关于目标的心理学,我们知道很多:数十年的研究阐明了目标如何以及为什么在各种情况下激励任务表现。例如,我们知道具体的,具有挑战性和可实现的目标短期激励,我们知道这一点短期目标更有激励作用比长期目标。然而,这些工作很少在短时间内着眼于目标和动机。

直到,也就是,我们的研究当目标不是几年而是几十年才能实现时,人们如何保持动力。我们采访了不同领域的专业人士(研究人员和管理人员)——生物医学、纳米技术、天文学、生物多样性和其他——他们的工作符合三个标准:目标要有几十年的时间跨度,进展非常缓慢,失败的可能性很大。

动机的综合体

我们从我们的数据中了解到,人们挖掘了一些动力的来源,这些动力可以让他们长期坚持下去,有些源于现在正在发生的事情,有些源于对未来的思考。

在目前的情况下,坚持不懈的人对他们的工作深感感兴趣,利用机会应用他们的专业知识,获得知识,并沿途制定中间发现。学习心态这是至关重要的,因为只专注于完成任务会让人们避免或放弃困难的目标,当业绩回报不能很快实现的时候。在等待的同时,工作充满了挑战、风险、惊喜和乐趣,这也激发了长期的动机。社交和职业声望也很重要:获得同行的认可,与有声望的人一起工作,率先实现目标,最终有机会证明怀疑论者是错的。

就未来而言,追求长期目标的个人通过设想他们正在做的工作可能带来的未来来保持动力。这不仅包括对其专业或科学学科的贡献,还包括对人类、社会和未来世代的更广泛影响。

人们通过调用符号、隐喻和历史寓言来找到额外的动机,赋予这些预想的未来生命。在我们的研究中,人们谈到了登月、莱特兄弟、攀登珠穆朗玛峰和“用同样的方式做达尔文做过的事情”。

他们设想的不仅是对他人的影响,而且是一种通过追求目标而可能改变自己的感觉。这些“可能的自我”,正如我们给他们贴上的标签,被发现新真理的前景所激励,让他们的信仰得到确认,克服障碍,并因抓住难得的机会而出名。

正如坚持不是一切,金钱也不是一切。当然,金钱奖励确实能起到激励作用,与我们交谈过的那些长期目标追求者也提到了他们未来的大回报梦想。但我们听到的更常见和更有力的观察是,他们相信做其他事情可以赚更多的钱——一种为了目标而做出牺牲的感觉。心理奖励是一路走来的重要货币,对于未来更多有形回报的不确定性具有明显的容忍度。

调节自己

心理学家将这些不同形式的动机结合在一起自律- 我们管理自己的行为,思想和情感的过程。研究突出了有几种方法可以做到这一点:平衡多个目标,避免分心,控制情绪,接受反馈,应对失败,从失望中反弹。

要做好一份需要长期规划的工作,不仅仅要善于等待;它是关于在你现在的生活和你展望的未来中找到动力的来源,并将先进的自我意识和自我调节的技巧融入其中。

“新视野”计划是一个引人注目的提醒,当有才能的人找到保持长期动力的方法时,延长时间跨度的雄心勃勃的目标是可以实现的。这些技能都是可以培养的——而具有讽刺意味的是,长期追求确实有时间让你变得更好。

长途跋涉的主人不是用超人的耐心来标记时间,而是用各种策略将旅程与目的地结合起来。当一个人全身心投入的时候,漫长的旅程就不那么漫长了。正如我们在研究中采访的一位科学家所观察到的,“五年只是一眨眼的功夫。”谈话

布鲁斯·巴里是范德堡大学管理和社会学教授,托马斯·贝特曼是管理学教授。本文最初发表于谈话

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