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绿色空间

铅图像©Nagaets / Adobe Stock

每次你免疫系统遇到一种新的微生物,它就会记录下这种细菌,所以下一次微生物入侵时,你的身体已经准备好做出反应了。许多科学家认为,在生命早期遇到这些细菌有助于调整我们的免疫系统,教会它什么是威胁,什么不是。

农村地区比城市更容易滋生微生物,所以住在城市外的孩子——在森林、田野和小溪里玩耍——比城市的孩子更容易接触到更多的微生物(也更快)。

先前的研究研究表明,与在城市长大的孩子相比,这些孩子患糖尿病或过敏症等免疫系统相关疾病的几率更低。

现在,研究人员首次证明,在城市托儿所中增加一个低成本的绿色空间(带有泥土、草地或其他自然元素的区域)操场上会在28天内影响孩子们的免疫系统。

创建绿色空间

芬兰的研究人员在他们的绿地中招募了75名年龄在3岁到5岁之间的儿童研究该研究发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上。

这些孩子是从10个城市日托所挑选出来的,他们有相似数量的兄弟姐妹和宠物,吃同样数量的水果和蔬菜,在日托所以外的户外活动的时间也差不多。

在研究开始时,有7个日托中心有类似的混凝土操场;研究人员改造了其中4个,引入了浆果树丛、草地和装满农作物的种植箱,为孩子们创造了一个可以玩耍的绿色空间。

绿色空间

其中一个研究的日托前后增加了一个绿色空间。资料来源:赫尔辛基大学

三个未经过改造的操场作为研究的阴性对照。其他三天的日托已经结束了nature-oriented-参加这些活动的孩子每天都到森林里实地考察,所以他们是阳性对照。

在2016年的28天里,孩子们平均每天花1.5小时在户外玩耍,无论是在新的绿地、森林还是原有的操场上。在研究过程中,所有10个日托所都为孩子们提供相同的早餐、午餐和下午零食。

提高免疫系统

在研究开始和结束时,研究人员收集了所有儿童的皮肤、粪便和血液样本,以测量他们的微生物多样性水平和其他与免疫健康相关的标志物。

仅仅28天后,他们就发现皮肤和皮肤内的微生物多样性增加了勇气孩子们可以在他们的日托中心使用新的绿色空间。他们的血液样本也显示了免疫系统相关细胞和蛋白质的有益变化。

为每个操场增加一片绿地的成本不到6000美元。

最终,改良日托所的孩子的免疫系统看起来更像那些以自然为导向的日托所的孩子。未经改造的日托所的孩子没有表现出这样的变化。

首席研究员Aki Sinkkonen说:“(这项研究)是第一次在城市环境中增加自然的多样性,从而提供对疾病的保护。在一份新闻稿中声称

更大更好

但是研究人员还没有确定让孩子接触绿地是否真的会降低他们经历免疫系统相关问题的机会——他们在研究结束后对这些孩子进行了两年的跟踪调查,但他们还没有公布这些结果。

他们还承认这项研究的样本量太小,无法收集到任何有意义的见解,但他们已经有了克服这一点的计划。

“每个孩子都应该有机会接触到这种环境。”

阿基Sinkkonen

该团队目前正在招募新父母进行一项更大规模的研究,其中一些新生儿将被包裹在含有微生物的床单中,另一些则被包裹在无菌床单中。研究人员计划比较婴儿的免疫发育,以确定早期接触是否有益。

“这是下一步的主要步骤,”Sinkkonen告诉《连线》杂志。

尽管如此,根据日托所的研究结果,在城市日托所增加绿地可能是值得的,尤其是考虑到研究人员花了很多钱不到6000美元修改每个游乐场。

据报道,在这项研究进行了四年之后,绿地仍然欣欣向荣。

Sinkkonen说:“我认为每个孩子都应该有机会接触到这种环境。“他们赢的更多,输的也更多。”

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