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移动世界。

在上世纪中叶大约20年的时间里,美国人认为核能统治他们周围的一切只是时间问题。

第二次世界大战已经结束,全球政府和工业领导人相信,结束了的核能可以在国内利用,以降低能源成本,提高生产率。在这一时期形成的一些想法至今仍然存在(参见:辐照食品)。但是其他的想法太伟大了,它们只存在于纸上。

思想像…

核弹驱动的航天飞机

一个1951文章图片显示早在尤里·加加林(Yuri Gagarin)成为第一个绕地球轨道飞行的人的10年,以及阿波罗11号(Apollo 11)登月的18年之前,该杂志就预计太空旅游业会蓬勃发展。由于核能在1951年风靡一时,该杂志推测任何太空火箭都可能由“原子能”推动。这本杂志说对了一半:1957年,洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)的美国核物理学家泰德·泰勒(Ted Taylor)在通用原子公司(General Atomics)工作时启动了猎户座计划(Project Orion)。泰勒的想法是:用一系列核弹爆炸作为推力,推动火箭进入太空。

泰勒和他的团队认为是核动力,而不是“化学推进”。是将人类送入深空的关键。如1995年所述由Michael植物《猎户座》(Orion)更像是科幻小说中的火箭飞船,而不是(苏联宇航员尤里)加加林(Yuri)和(美国宇航员约翰)格伦(John)狭小的太空舱。一百五十个人可能住在相对舒适的船上;有效载荷以数千吨计。猎户座将会被建造得像一艘战列舰,而不需要采用化学推进的宇宙飞船所采取的那种痛苦的减重措施。”

为什么没有发生呢?对“猎户座”火箭作为武器用途的质疑(泰勒对此表示反对)和对其火箭所产生的核沉降物的担忧使“猎户座”成为一个烫手山火,从一个美国政府机构传到另一个政府机构,没有人有兴趣资助它。1963年签署的《禁止核试验条约》(Nuclear Test Ban Treaty)使得建造核推进系统——以及猎户座(Orion)——基本上不可能。

福特核子

1958年_ford_nucleon_06
图像通过carstyling.ru

1958年的福特Nucleon看起来很像福特1955年推出的带翼概念车Mystere。最大的区别?核子将使用核能,而不是天然气,在需要充电之前可以行驶5000英里。它所需要的只是一个小到可以装进汽车后备箱的核反应堆,而又不会杀死汽车里的人。

为什么没有发生呢?福特从来没有建造一个可以工作的原型,可能是因为他们需要建造一个核反应堆,可以安全地放进一辆汽车的后备箱。这是一个很棒的想法,一个汽车制造商继续在精神上拥抱,虽然不是具体的,高科技,永远不会制造,一次性概念车。

核动力飞机

核航空
基于大众机制的图像

没有一个原子时代的项目(除了,你知道的,实际的核反应堆)像飞机核推进项目那样接近实现。该项目由通用电气公司领导,由美国政府资助,旨在将核动力应用于使用小型核反应堆的飞机和直升机等各种设备。

为什么没起作用?“美国工程师找到了在飞机上安装一个反应堆的方法,让它产生推力,而不会炸坏机组人员,”根据国家利益的史蒂夫Weintz但“美国领导人不知道如何支付,也不知道他们为什么需要它。”和猎户座计划一样,ANP计划在成本效益分析上失败了,并在1961年关闭,当时工程师们正准备发射一个试飞计划。

放射性高尔夫球

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图像通过ModernMechanix

对原子能富有想象力的用途不仅限于推进装置。在1950年,威廉·戴维森博士B.F. Goodrich(轮胎公司)展示了一个不会迷路的高尔夫球。借助盖革计数器和耳机,可以在杂草的最深处找到戴维森的球,它内嵌着1/50克的“放射性物质”。唯一的问题吗?打高尔夫的人必须离他们丢失的球只有几英尺的距离,而且他们需要购买(并随身携带)一个25美元的盖革计数器;这,芝加哥论坛报然后注明,会给你买25个高尔夫球。

为什么没起作用?事实上,它有点像。戴维森的球从未上市——当你可以在没人注意的情况下扔一个新球时,为什么要用一个昂贵的盖革计数器四处寻找呢?——他的想法继续存在。在1990年,西雅图时报报道在马尼托巴省的一个核研究中心,该中心对高尔夫球进行辐射以增加射程。


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