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这位大浪冲浪者正在改变我们抗击野火的方式

主要图片来源:dennisvdwater / Adobe Stock, Raquel Raclette / Unsplash, Jason Wong / Unsplash

作为一名水手、商业潜水员和户外运动员,杰夫·丹农一生中大部分时间都在面对大自然的崇高而又可怕的力量。即使在阿拉斯加海岸一艘拖网渔船上的一次事故中失去了右臂,也无法阻止他。他不希望自己的伤势影响他积极的生活方式,所以他制造了假肢,让他可以冲浪、滑雪和山地自行车。他还成为了巴塔哥尼亚的冲浪大使。

他与大自然的比武也变得更加好斗。在成为消防部门(主要在西部)的设备租赁公司后,丹农发现,目前使用的阻燃喷雾剂——用于阻止或扑灭火灾的泡沫和凝胶——含有对环境和急救人员都有潜在危害的毒素。

丹农从不坐等解决方案上门,他决定着手解决这个问题。一次偶然的相遇让丹农遇到了斯蒂芬·哈迪克斯(Stephen Haddix),他是一位科学家,当时正在研究一种更环保、更健康的阻燃剂替代品。哈迪克斯在大学里成为了一名消防员,在俄勒冈州科瓦利斯市救火。两人成立了科技公司ATIRA Systems,旨在开发更生态、更安全的消防产品。他们的旗舰产品叫做冲水丹农说,这是一种无毒的变体,甚至比目前的泡沫和凝胶更有效。目前的泡沫和凝胶是由化妆品行业使用的一些植物衍生品制成的。

丹农发现,目前使用的阻燃剂中含有对环境和急救人员都有潜在危害的毒素。

加利福尼亚州已经批准使用强水,圣地亚哥和圣贝纳迪诺县的消防部门都配备了这种水,太平洋西北地区的森林服务区6区用丹农公司提供的卡车装载了这种阻燃剂。2017年,纳帕和托马斯在一场大火的洗礼中被泼了冷水。

自由思考与丹农讨论了野火的力量,自然作为一种精神体验,并试图将新技术引入消防。

出于篇幅和清晰度的考虑,采访经过了编辑。

自由思考:你是如何了解目前消防员使用阻燃剂的问题的?

杰夫:10年前,我以引擎承包商的身份进入这个行业,当时只有一台设备。我从3型消防车开始在加州工作,主要是处理森林火灾。一个警长说:“嘿,如果你给你的车加阻燃剂,我们会给你更多的工作。”

于是我开始研究那里的缓凝剂。我的转折时刻…我是不是读过一篇文章,说一群林业局的雇员起诉他们自己的雇主使用(阻燃剂)磷切克,因为它含有EPA禁止的化学物质。

自由思考:目前的阻燃剂中使用的是哪种毒素可能会对环境或急救人员造成伤害?

杰夫:它们含有高浓度的磷酸盐,当它们进入水中,就会杀死鱼,杀死鱼卵。B级缓凝剂中有PFAS,国防部也是被起诉而我们的产品是它的替代品。

一个鲜为人知的事实是,阻燃剂是最有害的致癌产品之一,无论是你的家具、衣服上的阻燃剂,还是你从飞机上扔下来的阻燃剂,或被关在空军基地扑灭燃料火灾。它们真的很有害。

“在大自然和这些荒野中度过了一生,做了我所做的事情,我了解到它们是多么的脆弱,我也看到了地球在过去35年里的退化。”

杰夫Denholm

与现有缓凝剂的摩擦在于,在高海拔和高速度下,它们会在地面上分散。它们在阻止这些新的超级野火方面收效有限。

我们并不是试图指责他们(泡沫和凝胶制造者),说他们是坏人,绝对不想这样做。我们所要做的就是利用更有效的技术进入这个行业,因为这是需要的。问题不言自明。

自由思考:作为一名户外运动员、一名商业潜水员和水手,你与自然的经历对你的公司和观点有什么影响?

杰夫:这生意是我人生许多经历的纽带,它选择了我。

我是个喜欢冒险的人。我从波士顿的大学退学,因为我花了一个夏天去阿拉斯加钓鱼。我看了一眼那些山,我说,“我不想待在办公室里,我不想过一种传统的生活方式。”

在我受伤之前,在运动方面,世界尽在我掌握之中——当然是高山滑雪或大浪冲浪。但事情发生。我在海上做了一份危险的工作,我非常喜欢这份工作,因为我能呼吸到新鲜的空气,在野外环境中,在充满挑战的环境中。商业潜水也是如此。

对我来说,在大自然最强大的时候与之接触——就像驾驭大浪或登上大山一样——这就是全部的体验。周围的一切,一切的浩瀚,一切的力量。我以前跟我妈说那对我来说就像教堂。

他说:“火灾很严重,烧毁了自然资源,产生的二氧化碳比汽车还多。”

杰夫Denholm

显然,在大自然和这些荒野中度过了一生,做了我做过的事情,我知道了它们是多么的脆弱,在我过去35年的旅行中,我看到了我们星球的退化。

自由思考:你能告诉我目前的阻燃剂有哪些缺点吗?这些缺点并不一定涉及毒性本身。

杰夫:他们正在从C-130固定翼飞机上空投磷切克。目前的策略是从固定翼飞机上展开(有毒的长期阻燃剂),在大火发生前在高空高速飞行,将阻燃剂扔到地面,试图控制它——正在失败。

ATIRA正在与埃里克森航空为荒野消防提供21世纪的“特种部队”方法。我们所能做的就是让直升机飞得低一些,以高度有针对性的方式直接冲到火头(火势蔓延最快的部分),注入我们的产品来窒息并立即扑灭它。

这些东西正在以前所未有的速度增长。余烬可以移动30英里,可以达到200英尺长,以70英里每小时的速度移动——它们只是一种不同的动物。其中一个大问题是,过去是什么东西着火。当你考虑到火灾燃烧的温度更高、时间更长、消耗的森林面积更大,而这些森林本身管理不善时,就会产生二氧化碳。火灾是有害的,它们毁灭了自然资源,产生的二氧化碳比汽车还多。现在还有一些与野火有关的附属问题。

我们坚信,促进直接接触的新战术——一种特种部队,快速部署,低,缓慢,远离河流,远离溪流,远离敏感的生态系统,并不是自己火,将我们的产品直接注入火将它击倒的路要走。

“我说,‘看,伙计,我们生活在加州这个世界上技术最先进的社区里。为什么我们不优化技术来解决我们国家最大的问题之一?’”

杰夫Denholm

(强水)能有效防止闪络,是消防人员的重大威胁。我们大大减少了受损建筑的结构负荷,因为你用了那么少的水。”

自由思考:特别是随着气候变化加剧的问题——火灾更大,水更珍贵——在你看来,这就是消防的未来吗?

杰夫:是的,这就是我们存在的原因。我在加文·纽森当选前见过他。我说:“伙计,我们生活在世界上技术最先进的社区里,就在加州。为什么我们不优化技术来解决我们国家面临的最大问题之一?”

哦,顺便说一下,这个问题正在影响整个地球。我们存在的主要原因是帮助推进这个行业,帮助消防员更好地工作——防止潜在有害化学物质造成的进一步损害,防止这些大面积的自然资源被烧毁。

我没有指指弗斯切克,也没有指指那些消防员。他们是英雄。我家有很多急救人员;我是商船上的急救员。这是我的天性。我们只是想帮他们。

我们只是想做得更好,仅此而已。

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