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用于癌症的粪便移植

领先图像©Mbruxelle / Adobe Stock

医生越早发现有效的治疗方法,癌症患者战胜疾病的机会就越高——但发现这种治疗方法是一个痛苦、耗时和昂贵的过程。

癌症治疗至少是八个类别两名患有完全相同类型癌症的患者可能需要完全不同的治疗方案。

现在,研究人员似乎已经找到了一种方法,使一种癌症治疗对更多人有效:粪便移植。

关于粪便移植的411

人类的胃肠道,或称肠道,含有数万亿的病毒、细菌和其他细菌,统称为“肠道”。肠道微生物组”。

这些微生物中有许多是有益的——它们可以对抗感染,帮助我们的身体分解食物——但也有一些是有害的。

在一个健康的人,有益和有害的细菌共存,不会造成任何问题。然而,从吸烟延长使用抗生素会破坏微生物群的平衡

这种不平衡与a各种各样的疾病风湿性关节炎、肌肉营养不良和多发性硬化症只是其中的几个例子。

这就是粪便移植发挥作用的地方。

就像他们听起来的那样:从一个健康的人身上提取粪便样本并移植到病人体内。这可以改善受体肠道细菌的平衡,潜在地帮助他们克服健康问题。

该程序最初用于治疗一种叫做梭状芽孢杆菌但研究表明,它可能有助于治疗多种其他疾病,包括肠易激综合症,糖尿病,自闭症以及与年龄相关的认知能力下降。

这有一定的风险粪便移植不过,因为粪便中可能含有致病的病原体,所以移植前必须仔细筛选。

一种很有前途的皮肤癌治疗方法

这个新的研究美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)和匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的研究人员着手研究粪便移植是否能帮助晚期黑色素瘤患者。

黑素瘤是一种罕见但严重的皮肤癌,一旦进入晚期,就意味着癌细胞已经扩散到患者身体的其他部位。

晚期黑色素瘤很难治疗75%的人确诊后五年内死亡。然而,一种被称为“免疫检查点抑制剂”的免疫治疗药物已被证明可以帮助约40%的该病患者。

“改变肠道微生物组的组成可以提高对免疫治疗的反应。”

乔治•Trinchieri

免疫检查点是我们免疫系统的一部分,它们的作用是防止强烈的免疫反应杀死健康细胞。免疫检查点抑制剂本质上是释放刹车,让免疫系统放松以杀死肿瘤细胞为目标。

大多数黑色素瘤患者对这些药物仍然没有反应,研究人员有理由怀疑他们的微生物群可能与此有关。过去的研究表明了微生物组和免疫系统之间的联系,并且微生物移植在无反应的小鼠中是有效的所示改善免疫疗法。

为了测试是否同样适用于人类癌症患者,研究人员从这些患者身上提取了粪便样本做了对药物有反应,并将它们移植到15名最初没有反应的患者身上。

然后他们再次尝试免疫检查点抑制剂。这一次,15名患者中有6名对药物有反应——要么他们的肿瘤缩小,要么他们的疾病长期稳定。

更多的黑色素瘤试验

研究人员说,通常情况下,第二轮免疫疗法对一开始没有反应的病人起作用的几率“非常低”——远远低于本研究中看到的1 / 3的反应率。这表明粪便移植确实对试验的积极结果负有责任。

研究人员Giorgio Trinchieri在一份新闻稿中说:“我们的研究是第一次在病人中证明改变肠道微生物组的组成可以提高免疫治疗的反应。”

他补充说:“这些数据证明,肠道微生物组可以成为治疗癌症的靶点。”

粪便移植后,15名患者中有6名对药物有反应。

他们现在呼吁进行更大规模的试验,以检查他们的研究结果,并可能识别出指示病人对免疫检查点抑制剂可能反应的生物标志物。

这些生物标记物可以帮助医生确定哪些患者自然会接受免疫治疗药物,哪些患者可能会首先从粪便移植中受益——这可以减少有效治疗癌症所需的关键时间。

如果未来的研究可以确定完全这些微生物有助于对药物的反应,而粪便移植甚至可能没有必要——医生可以直接将这些微生物植入病人体内,从而消除引入不需要的东西的风险。

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