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什么恐龙便便告诉我们古代生活

“我不想被称为粪人。”

凯伦的下巴科罗拉多大学博尔德副教授

Karen Chin没有计划成为恐龙粪便的专家。她研究了往古恐龙大豆,称为副群,作为研究生,但她想到了她之后分支,以追求她许多利益中的任何一个。另外,她一直在笑,“我不想被称为粪人。”

然而,她越多了解乔德利特,她越来越越来越受到该领域的独特潜力在过去的生态系统上阐明的潜力。通过分析恐龙的最后一餐,她意识到,研究人员可以重建连接古生物的食物网。

“我喜欢学习副群落是什么,即通过查看恐龙头骨和牙齿,您将无法获得这种信息,”下巴说。

如何找到7500万年前的便便

Karen Chin The Dinosaur Poop专家 -  Coprolite Research

Karen Chin是一名美国古生物学家和撰写的家族,被认为是世界上副教徒的领先专家之一。图片由卡伦·秦提供。

现在,科罗拉多州大学博尔德大学副教授出版了超过两份细分恐龙大便的十几篇论文,让她成为“古喀古塔尼的领域”。这是一个小型研究领域,因为与恐龙骨化石相比,乔布尔是相对罕见的。

“仅仅通过观察恐龙的头骨和牙齿,你是无法获得这种信息的。”

凯伦的下巴科罗拉多大学博尔德副教授

为了粪便成为化石,她解释说,他们在被驱逐后很快就需要埋葬,并且在有利于湖岸等细菌生长的潮湿环境中。

幸运的是,她真的很擅长发现不容易的东西。她说,虽然中等大小动物的粪便倾向于保持它们的香肠样形状,但较大的动物通常是较大的动物。因为他们的大便进一步下降(高达7-8英尺),它可能会碎成碎片,最后变成一堆无法辨认的东西。

波塞东龙的比例图,白垩纪早期的巨型蜥脚类恐龙属。图片由Wikimedia Commons提供。

波塞东龙的比例图,白垩纪早期的巨型蜥脚类恐龙属。图片由Wikimedia Commons提供。

为了识别这些副群,科学家们除了形状外,Chin等标准还有几个标准。

Karen Chin在犹他州发现的粪化石。图片由卡伦·秦提供。

Karen Chin在犹他州发现的粪化石。图片由卡伦·秦提供。

首先,研究人员扫描可疑的粪便,寻找切碎的植物物质、贝壳和骨头的存在。他们还分析了样本中高浓度的钙和磷的化学组成,这是消化骨和组织的证据。然而,植物中的这些元素含量较低,这使得食草恐龙的粪便化石更难找到。

最后,古生物学家寻找证据,证明这些可疑的粪便是喜欢便便的有机体的零食,比如蜣螂。事实上,中国1996年研究的第一批粪化石中,古代甲虫的洞穴起到了关键作用。

卡伦·秦(Karen Chin)还记得在粪化石洞穴的照片和一个来自非洲的巨大粪球上“毛骨悚然”的情景。

在与她的合作伙伴的会议上,昆虫学家布鲁斯D.吉尔,她记得“凝视着”副洞穴的照片 - 来自非洲的巨型粪球。吉尔带着球沿着表明粪便甲虫必须挖出那些特定的化石洞穴。

“这非常有趣,很令人兴奋,因为它不仅有助于使这些是副群体的情况,”她说,“但它也表明我们没有(以前)有证据的互动。”

这两人的发现表明恐龙和蜣螂在7500万至7600万年前共存。在此之前,有关蜣螂的最古老证据可以追溯到6600万年前——大约在那个时候,大多数恐龙都灭绝了。她说,他们的工作对现代蜣螂科学家很有帮助,这些科学家正试图建立蜣螂的进化谱系,以及它们的进食倾向是如何改变的。

恐龙粪便化石告诉我们关于古代生命的事

下巴说,多年来,新的和令人惊讶的发现让她从事这项工作。例如,在2003年,她和同事发现了来自艾伯塔省的副植物,其中包含了极其保存完好的肌肉组织的大块。“我没想到我们会看到化石肉,基本上,”她说。

“我没想到我们会看到化石肉,基本上。”

凯伦的下巴科罗拉多大学博尔德副教授

在另一对论文中,在2007年2017在美国,Chin的实验室发现,大型食草恐龙以腐烂的木头为食,也吃里面的甲壳类动物。由于它们牙齿和下颚的设计,人们普遍认为这些大型生物只吃植物,这一发现对这种观点提出了挑战。

Chin推测恐龙可能是在繁殖的时候吃了这些布满甲壳类动物的木材。她将这种现象与鸟类的类似现象进行了比较,鸟类在繁殖过程中从种子转向昆虫以获取蛋黄和蛋壳所需的蛋白质。

Coprolite研究和调查结果

恐龙可能在繁殖时就以这种布满甲壳类动物的木材为食。

其他研究人员也在向乌普萨拉大学的科学家们推动领域。2017年,马丁Qvarnström和同事发达利用x射线成像分析恐龙粪便的新技术。这种方法为Chin的技术提供了一种非破坏性的替代方法。Chin的技术依赖于削去薄片样本,然后在显微镜下进行检查。

另一组由地质学家Vivi Vajda领导的瑞典自然历史博物馆,发表了一个2016年研究分析散落在西班牙粪化石样本中的花粉粒。通过识别粪化石中的花粉,研究人员可以了解恐龙的饮食和当时周围的植被。她的团队发现了保存完好的蕨类植物的谷粒,瓦伊达称其为“植物中的鳄鱼”,因为它们自恐龙时代以来变化不大。

卡伦·秦最感兴趣的问题是恐龙的饮食、古老的地球化学循环,以及确定滴水来自哪种恐龙。

下巴说,从副植物中仍然有很多东西。她对关于恐龙饮食,古代地球化学循环的问题最感兴趣,并且识别出什么样的恐龙来自的恐龙来自,超越了它是否是食草动物或食肉动物。

她补充说,回答这些问题将是困难的,但“仍有令人兴奋的新发现不断发生。”

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