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移动世界。
数字表型精神健康障碍

首席形象设计由Emily Cho。

首先,我忘了字母表。

那是我错过每一个截止日期的一个星期,无法专注于工作或其他事情。我按照指示快速触摸交替的字母和数字:1A, 2B, 3C, 4D, 5E, 6…下一个字母是什么?秒表滴答作响,我想象着自己的多任务处理得分在下降。(好吧,多任务处理不是一回事,对吧?)

我是一项研究的志愿者BiAffect用来检查我虚拟心理健康的应用程序。BiAffect是一款由伊利诺伊大学团队开发的手机应用程序,它可以监测情绪及其对认知的影响。这项研究基于这样一种理论:健身追踪器、手机或智能手表等个人设备是人类行为的数字代理。

这个新兴的科学领域被称为数字表现型。它利用存储在个人设备中的数据——打字模式、语音、用法或动作——来诊断任何东西帕金森症疾病以精神健康障碍为主抑郁症。这个领域只有几年的历史,但它可能正在改变医疗保健。

鉴于数字表型技术的广泛应用,智能手机可能最适合这项任务。今天,大多数美国人拥有一部智能手机,数以百万计的人已经在使用它来跟踪睡眠和锻炼情况。

“我们发现越来越多的数字签名与健康和认知能力的行为指标有关。”

Raeanne摩尔

想象一下,走进医生的办公室:护士为你量体温、血压,并同步你的手机数据——医生将使用这些指标来评估你的健康状况。对于加州大学圣地亚哥分校的精神病学家Raeanne Moore来说,这个未来离现实可能不远了。

“很多时候,智能手机是我们早上醒来看的第一件东西,是我们上床睡觉前碰的最后一件东西。我们不断地与他们互动,”她说。“每个人都有自己独特的数字签名。我们发现越来越多的数字签名与健康和认知能力的行为指标有关。”

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的一项研究显示,数字表型甚至可以有所帮助预测糖尿病

尽管如此,这一领域的动力主要来自心理健康。目前,还没有任何有效的心理健康测试。你不能通过血液测试来确定你患精神分裂症的风险,不能通过核磁共振成像来诊断双相情感障碍,也不能通过基因测试来诊断多动症。但我们在手机上的行为与我们的思维方式密切相关。研究表明,社交媒体上的语言有助于预测自杀。语音和呼吸模式被手机检测到可能是早期迹象阿片样物质过量。

传统上,医生在诊断大多数精神健康疾病时,依赖患者自我报告过去的症状或进行纸上认知测试。但是摩尔说,这些测试是不可靠的,而且可能是昂贵的。这就是数字表型可以填补空白的地方。

在最初的研究BiAffect团队发现,打字习惯的改变,比如打字错误或打字速度,可以用来预测双相患者的躁狂或抑郁发作。另一项研究发现这个数字很小演讲的变化,通过智能手机应用程序监测,还可以洞察人们的情绪。与自我报告症状不同,这种对行为变化的实时被动监测有助于早期诊断精神健康疾病——通常在人们发现症状之前。

“大多数人直到有非常明显的症状时才被诊断(患有阿尔茨海默氏症)。如果我们能在这个过程的早期识别出患者,现有的治疗方法在患者明显出现症状之前就被发现是最有效的——让他们及早服药,改善他们的生活质量,并有希望延长他们的衰退,”Moore说。

Moore强调,将新技术集成到医疗保健系统中需要几十年的时间。尽管如此,当前的冠状病毒大流行正在这一领域的快速研究。

她说:“目前,越来越多的资金可以用于扩大这项工作,帮助像我这样的人以及这个领域的其他研究人员。”

3月17日,特朗普政府放宽了限制关于老年人远程保健,以减少人们在医生办公室感染或传播新型冠状病毒的风险。追踪冠状病毒或评估用户感染风险的新应用程序正在迅速开发。

数字表型的支持者需要解决的一个挑战是一个广泛的担忧,即数字表型将使人们对监测的态度正常化。我们的手机已经收集了大量的信息:苹果会追踪你点击home键的次数,以及你在每个应用程序上花费的时间。还有社会行为数据,以及人们通过cookie留下的数据,cookie就像互联网上的面包屑线索。这一切都为每个人创造了一个独特的数字签名,这就带来了利用数字表现型研究来监视人们私人数字行为的前景。

黑狗研究所健康信息学研究员Kit Huckvale说,公共研究机构在高度信任的情况下运作,因为它们在如何使用信息的严格框架内工作。在临床环境中,对泄露参与者数据的兴趣不大。但在商业环境中,他认为规则可能会有点模糊。除此之外,理解同意协议和数据共享的风险也很困难——对精神健康障碍患者来说可能更困难。

数字表型只有几年的历史,但它可能正在改变医疗保健。

“这个领域的研究也有很大的机会。如何帮助人们在这个数字数据的新世界做出知情同意的选择?我认为我们还没有找到合适的答案。但我们知道这是一个问题,”他说,同时他也承认,你的数据被用于商业用途最有可能带来的后果是定向广告——很多人已经接受了这一点。

商用应用程序“伙伴mx”的代理首席执行官维多利亚·史密斯说,他们的应用程序符合HIPPA,这意味着他们在收集和存储数据方面遵循了与医院相同的所有规则和规定。实际上,陪伴mx并不是FDA规定的医疗设备,因为它不做任何类型的诊断或治疗,只做监测。和大多数商业或研究应用程序一样,它在收集和使用数据时需要征得用户同意。

“我们一天中的大部分时间都在衡量抑郁情绪——回避他人,对活动缺乏兴趣或乐趣,以及疲劳。”这些都是通过语音和被动智能手机的感应来测量的,”史密斯说。

Minstrong或Spire Health等其他商业应用程序也对用户进行实时监控。它们记录诸如脉搏、声调或活动水平等身体症状,以监测心理健康的变化,甚至通过与用户联系顾问进行干预。

“隐私”是一个不稳定的平衡,对于那些在网络上工作、在Facebook上分享内心的人来说。我出于好奇加入了BiAffect研究:关于我的数据,关于数字表型,以及关于我自己的隐私阈值。但是,在这个全球大流行、失业、封锁和我的家人只有一间房的公寓的疯狂新世界里,我不禁感到我们集体心理健康的沉重。我们需要创造性的解决方案来解决心理健康诊断和支持方面的差距。因此,我可以接受一些更有针对性的广告。

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