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Smári McCarthy, OCCRP首席技术官

如果你读过一篇关于过去几年国际腐败的大报道,那很可能是来自多个国家的记者利用复杂的数据集追踪注册到虚假公司的离岸账户的资金流动。十年前,只有执法机构能把这些线索联系起来,如果他们幸运的话。

今天,记者们可以做到这一点,一个很大的原因是由于有组织犯罪和腐败报道项目的工作。OCCRP成立于2006年,它的创立恰逢高科技、跨国调查新闻的诞生。

我们分析了OCCRP -“人民国家安全局”-在本周的编码。在接下来的问答中,我们采访了该组织前安全主管Smári McCarthy,谈论记者在面对有组织犯罪和腐败政府时所面临的风险。

Freethink:让我们先快速概述一下OCCRP是什么以及它能做什么。

Smári:“有组织犯罪与腐败报道项目”是一个非政府与新闻机构的混合组织,成立于大约8年前,专注于大型有组织犯罪和腐败案件,通常是那些跨越国界、涉及多个国家、拥有大量复杂资产的案件。

当它成立的时候,人们有一种默契,即世界各国政府未能适应一切事物的国际化。各种各样的卡特尔、帮派和暴民已经国际化,就像公司和国际贸易已经国际化一样,世界上的警察部队没有跟上,新闻机构也没有跟上。因此,OCCRP的成立是为了创建一个更强大的跨境报告机制,可以深入研究非常复杂的跨境问题。

Freethink:你的角色是保护记者在网上所做的工作。这包括什么?

Smári:安全不是你只做一次的事。这不是手术,更像是卫生。这是你必须不断去做的事情。

安全不是一次性的事情。这不是手术,更像是卫生。这是你必须不断去做的事情。

作为首席技术专家,我的工作是解决组织中出现的所有不同的技术问题,并找到解决方案。这意味着创建数据库,开发管理这些数据库的软件,并管理我们人民的安全。

我和我们的记者一起研究如何使用特定的加密工具,比如信号用于即时消息传递和聊天工具。我还会定期检查,确保每个人都在加密自己的硬盘,并讨论他们最近可能遇到的现场安全问题。

Freethink:我们在摩尔多瓦进行了这个对话,OCCRP最近在那里调查了这种腐败爆发视图。你能跟我们说说那个案子吗?

Smári:大约一年前,摩尔多瓦最大的三家银行中大约有15亿美元消失了,这大约占了该国国内生产总值的15%。

摩尔多瓦是一个在脱离苏联后的26年里有着非常糟糕记录的国家。有些日子过得很好,有些日子过得很糟糕。但最重要的事情之一,始终是强烈需要一个懂得新闻实践的人,他们深入挖掘摩尔多瓦黑社会的黑暗深处,并将整个事情曝光。

我们在这里的合作伙伴RISE Moldova是一个年轻的组织,在过去的两年里一直在做这方面的工作。他们让政府难堪,揭露了犯罪集团,做了很多工作改变了这个国家的政治叙事。但还有很多工作要做。

与此同时,在过去12个月里,我们有5个不同的政府在这个国家掌权。即使对于一个动荡不安的国家来说,这样的离职率也远远超出了合理水平。

这次盗窃案让摩尔多瓦货币雷亚尔(Moldovan Lei)走上了一条崎岖不平的道路。这给这个已经是欧洲最贫穷的国家带来了金融不安全。

Freethink:你能告诉我们RISE Moldova是如何起步的吗?他们是如何能够做这种新闻的?

Smári: RISE Moldova是一群非常年轻、非常热心、非常有才华的记者,他们为了真正建立适当的调查能力的新目标而聚集在一起。它是罗马尼亚RISE项目的姐妹组织,由Paul Radu创立,他是OCCRP的创始人之一。

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麦卡锡与RISE Moldova合作,揭露政府腐败

Freethink:我猜他们有很多敌人。

Smári:是的,这就是为什么在过去的三到四个月里,我们或多或少地看到了针对RISE摩尔多瓦网站所在服务器的拒绝服务攻击。

由此,我们知道有人执意要阻止他们的网站在网上流传。不管是谁干的,他都非常热衷于扳倒他们,但并不擅长。

但即使是弱攻击也会带来安全挑战。因为如果他们试图阻止RISE Moldova上网,他们可能也在试图弄清楚RISE Moldova在做什么。

幕后黑手可能正在使用监控技术,试图窃听电话,劫持手机信号塔,侵入电脑,或者部署恶意软件。

你能看到的攻击通常是你能对付的。真正的恐惧总是你看不到的攻击正在发生。

但我们并不知道正在尝试的所有细节,因为你看到的攻击通常是你能对付的。真正的恐惧是,有些攻击正在发生,你看不见,也不知道,这意味着没有切实可行的方法来应对它们。所以我们唯一能做的就是采用一种非常可靠的方法来保证安全。

一方面,这意味着保持服务器运行,并确保它们得到很好的保护。但这也意味着要确保我们的记者使用的所有电脑、手机和其他设备都得到良好的保护,定期扫描,最好是清除,因为很多人对杀毒软件寄予厚望。反病毒软件会捕获某些类型的恶意软件。

但仍然有一整类我们无法预料的坏事,这就是我们所说的零日攻击这些安全漏洞甚至连开发该软件的人都不知道。它们很少在公开场合出现,但在我们这一行,它们被使用得更频繁,因为我们是高价值的目标。因此,这意味着我们能够确保解决问题的唯一方法是清除操作系统,清除所有内容,并定期从头开始。

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麦卡锡和他的团队必须不断监控对他们合作的记者的攻击

自由思想:你是否曾经觉得你所做的是在保护你的安全?还是你总是在担心差距?

Smári:实际上,你只需要利用你所知道的,试着理解威胁的实际范围,并解决问题。情绪失控的倾向会让你走向偏执狂和犬儒主义,这从来都不是一个好方法。所以我的方法是试着把这些焦虑的感觉埋藏起来,就这样解决问题。

Freethink:你能告诉我们你对隐私的定义吗?

Smári:隐私是选择性地暴露于社会的权利。这是埃里克·休斯的定义。这是一个很好的方案,因为它不关注保密,而是关注个人选择与谁分享信息的权利。

当涉及到政府时,问题应该是,为什么它应该是私有的?而不是,为什么不应该是私有的吗?

这对个人来说是一项非常重要的权利。但当涉及到政府时,问题应该是,“为什么它应该是私有的?”而不是“为什么?不应该它是私有的吗?”政府的默认应该总是开放的。从历史上看,它们会默认关闭。大多数政府不会让你接触任何数据。但是他们应该这样做,因为政府是为人民服务的。这就是人们交税的原因。

Freethink:你能谈谈OCCRP与政府机构,如国家安全局相比做了什么吗?

Smári:像美国国家安全局这样的间谍机构每年花费数十亿美元试图收集一名美国政府官员所说的“强健的世界社交图谱”。这意味着他们要弄清楚谁知道谁,他们为什么互相认识,他们互相了解多少,他们在一起做什么,他们互相谈论什么,等等。

基本上,他们试图创造一个干草堆,因为他们认为你需要一个干草堆才能找到一根针。对于那些热衷于建草堆的人来说,这是一种自以为是的说法,它没有承认一个现实,即如果你不需要在堆积如山的干草中挖掘,找到针会容易得多。

这样做的问题是,它违反了隐私的基本理念,因为它剥夺了人们有选择地暴露自己的能力。在这种模式下,社会进步将以某种方式被扼杀。即使警察不会因为人们的想法而破门而入并逮捕他们,人们仍然会担心这种情况会发生,甚至停止与亲密信任的朋友或家人进行此类对话。我们不能允许这种事发生。

新闻调查方法要好得多,因为它试图达到同样的目标,即在不监视所有人的情况下发现犯罪行为。

新闻调查方法要好得多,因为它试图达到同样的目标,即在不监视的情况下发现犯罪行为每个人都。我们不需要干草堆。我们需要公共记录。我们需要从政府那里了解政府在做什么。我们需要从公司注册处获得关于哪些公司存在的信息。把所有这些公开信息汇集在一起,我们就能找到犯罪的线索。你可以做到这一点而不侵犯隐私或任何形式的思想监管或言论自由。

在实践中,这似乎是一种更有效的方法,具有更好的投资回报。因为新闻的最终产品是公众可以获取的内容,参与这一过程的记者最终要对公众完全负责,不幸的是,我们不能对执法部门说这一点。

在接受采访时,Smári McCarthy是OCCRP的技术总监。他现在在冰岛议会任职。


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