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冠状病毒是从实验室开始的吗?

首席形象设计由Andrew Brumagen与©Syda Productions / Adobe Stock

这是一种更为持久的冠状病毒阴谋论,就像陌生人的咳嗽一样隐现。导致COVID-19大流行的新型冠状病毒是实验室制造的吗?它会不会从某个科学家手中溜走然后继续毁灭世界?

简而言之:不太可能。

冠状病毒阴谋论可能会通过归咎让我们感觉更好;事实是,大自然掷下了骰子,冠状病毒袭击了七人,这让人感到难以忍受,提醒我们,尽管人类过去曾战胜看不见的世界,但人类仍是脆弱的。

在分析SARS-CoV-2(导致COVID-19的冠状病毒的官方名称)的基因组序列和蛋白质时,一组5名研究人员表示,他们没有看到病毒被故意修改的证据。他们的论文发表在《华尔街日报》上自然医学他阐述了为什么冠状病毒是通过自然突变而不是在实验室中出现的。

科学家试图揭穿冠状病毒阴谋论

该研究的共同作者之一、病毒学家罗伯特·f·加里(Robert F. Garry)表示:“我们通过比较其他冠状病毒与导致COVID-19的新病毒的基因序列和蛋白质结构,确定SARS-CoV-2源自自然过程。杜兰大学

据加里说,这种冠状病毒不像SARS或其他已知的擅长感染人类的病原体,它的序列和蛋白质结构与在蝙蝠体内发现的冠状病毒科病毒的其他成员非常相似。

“我们的分析清楚地表明,SARS-CoV-2不是实验室构造的病毒,也不是一种有意操纵的病毒。”

这组作者研究了科学家在疫情爆发初期发布的基因组数据,重点研究了冠状病毒的刺突蛋白,冠状病毒利用这种蛋白附着在人类细胞上,并打破细胞内部。(这种至关重要的功能使spike蛋白成为研究人员的目标——而且公民科学家-想办法把它绑起来减缓病毒的速度

具体来说,他们观察了spike蛋白的两个部分。其中一部分的工作原理就像蝙蝠侠的抓钩,抓住牢房。另一部分撕开它,让病毒进入并劫持细胞的机器。

SARS-CoV-2的抓钩擅长抓住人类细胞上一种叫做ACE2的受体。它在这方面非常擅长——比计算机模拟所能得出的要好,比已知病毒如SARS的最好技术要好。研究人员得出的结论是,它是如此之好,以至于它不可能是人类发明的——正如加里在接受“自由思考”采访时所说的那样,自然能够做到计算机无法做到的事情。

研究人员进一步指出,一位想制造生物武器的科学家——冠状病毒阴谋论的另一种风格——可能会围绕一种已经导致人类疾病的冠状病毒进行设计,比如SARS或MERS。但是,正如这种病毒不会像SARS那样使用任何非常有效的钩子来抓住人类细胞一样,它的主干也与已知的导致人类疾病的病毒不同,更像蝙蝠和穿山甲中发现的病毒。

“这是强有力的证据,表明SARS-CoV-2不是有目的操纵的产物,”论文说。“遗传数据无可辩驳地表明,SARS-CoV-2并非源自任何以前使用过的病毒主干。”

相反,该论文认为,迄今为止所有的证据都指向一种病毒从动物(可能是蝙蝠或穿山甲)身上传播出来,然后在某一时刻传播给人类;一旦到达那里,它可能会改进它的细胞捕获技巧,以适应并在人类宿主之间传播。被称为人畜共患病在新出现的传染病中,约75%是由这种物种跳变引起的。

其他研究人员也同意这一分析。瑞士巴塞尔大学的分子流行病学家艾玛·霍德克罗夫特(Emma Hodcroft)说:“我们绝对没有看到任何证据表明病毒是经过改造或故意释放的。大学城

就像这些冠状病毒阴谋论听起来是真的一样——就像有人能这样做一样研究人员总结说,基因和蛋白质证据并不能证明冠状病毒是人造的。“我们的分析清楚地表明,SARS-CoV-2不是实验室构造的病毒,也不是一种有意操纵的病毒。”

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