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移动世界。

Elon Musk表示,他将在未来十年内将人类送到火星,而美国宇航局认为他们可以在未来20年内完成。其他航空公司公司拥有太空旅游和月球矿业矿业的大计划。如果您已经看到了关于空间未来的故事,您可能会想知道我们如何在这种(看似)短时间内的这种活动级别,以及它是多少炒作。我知道我是。

所以我打电话给杰森戴维斯,谁涵盖商业空间飞行对于行星社会,由Carl Sagan共同创立的501(c)3,并倡导太空勘探。(社会还有自己的捐助者资助的航天器,Lightsail.)。我让杰森带我参观商业太空工业,并直接告诉我人类登上火星的前景。我们的对话如下。

Mike Riggs:我希望你能让你令人兴奋地对挑战者崩溃后睡着的人感到兴奋,然后昨天醒来。

杰森戴维斯:哇,那是一个长时间的午睡。

先生:这就像Shuttlestiltskin一样。

JD:你想让我谈谈商业空间如何到达今天的位置吗?或者更像它在哪里?

也许最简单的问题就是我们是怎么走到这一步的。我们20年前有商业太空工业吗?

JD:嗯,你知道,我们做到了。在美国,太空飞行一直是商业的一定程度。当美国宇航局想要建造航天器甚至是一个新的火箭时,航空航天行业就是这样做的。当我们说“商业空间”或者我们说“私营公司正在这样做时,我们的意思始终存在这种潜在的辩论。因为你的波音和洛克希德从空间开始以来一直这样做赛车。他们负责构建让我们在月球上的东西。

“......当我们谈论今天的商业空间行业时,我们的意思是新的初创公司,这些初创公司在这些庞然大物的方式上没有深深地根深蒂固。”

所以当我们谈论今天的商业太空产业时,我们的意思是说,新的创业公司并没有像洛克希德和波音这样的巨头那样在这个行业中根深蒂固。他们正在努力削减成本,并采取与我们以前看到的截然不同的措施。这种模式可能只是在过去的几十年里才出现。

美国宇航局有点蓬勃发展的商业空间计划,有点跳跃这种小型企业技术,它真的没有开始塑造一种可观的水平,直到乔治W·布什政府的结束。然后它真的是奥巴马政府,当他们进来时,那种开始将一些严肃的资源投入了这一概念。这也是我们得到了第一个X奖的时间和第一个与太空飞船飞行的私人空间。从那时起,它一直在捡起蒸汽。

从这个角度来看,商业太空竞赛是最近才出现的现象。

先生:我们分析的公司之一是XCOR,我们对他们感到兴奋,因为Lynx项目似乎比较大的火箭公司正在做的事情如此不同,因为它看起来像是一个不需要大量政府资金的东西。但在5月,XCOR宣布它正在将其远离Lynx的重点转移到乌拉的火箭。

这让我想知道,即使在今天技术民主化和风险投资的情况下,让公司做一些完全不同于波音所做的事情是否可行。比如,任何太空公司说:“我们不会依赖政府合同。”我们想做一些真正私人和商业的事情。”

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XCOR的Lynx火箭船

JD:我认为这是可行的。通过警告,美国宇航局仍然存在 - 而且在这一点上,已经 - 引领方式。只是你在那里说的是xcor想要建立他们令人敬畏的火箭飞机,这是进入亚坏空间的空间。对于那个商业模式工作,他们仍然需要一些东西来让他们成为制造Lynx所需的钱。这意味着与ULA合作,但它也意味着您就会重新恢复政府承包,因为ULA的整个商业模式是为国防部或美国宇航局发射火箭。

“我们正处于看到真正冷静的东西的边缘......”

所以,答案是肯定的,没有。我们正处于看到这里真正酷的事物的临时,但我们还没有看到它。唯一在任何明显的级别完成它的公司是Spacex。Spacex如何到达今天的位置?他们在很大程度上通过美国宇航局的支持。他们非常自筹资金,但势头通过美国宇航局。

我把它看成是商业航空业。多年来,它一直是政府经营的垄断企业,直到我们真正擅长商业航空旅行。后来它成为了美国文化的重要组成部分,并且有了一种商业模式,所以把它转变为私营部门并不是什么大事情。

这就是我们今天在太空飞行中所看到的。从阿波罗号开始,NASA就一直在做近地轨道的研究和国际供应商。我们终于到了这样的地步,发射一枚火箭进入近地轨道已经成为主流,其他参赛者也终于有了参与进来的途径。他们仍然需要大量的资金和工程来完成,但这是可能的,SpaceX就是典型的例子。维珍银河(Virgin Galactic)和蓝色起源(Blue Origin)紧随其后,表明这是可以做到的。

MR: As a space lay person, I look at the hype around asteroid and lunar mining, or going to Mars, and I think, ‘It would be amazing if all these things were equally immediate, but I have no idea what’s going to happen in the short-term and what’s likelier to happen decades from now.’ But you live and breathe this stuff, so I’m wondering, what looks immediate from your vantage point?

JD:当我想到这些东西的预测时,我有时会有点脾气暴躁。我想说,对于任何想为NASA或联合发射联盟或任何你的良好合作伙伴已经在做的事情贡献技术的人来说都有一个明确的市场,因为为现有的太空项目贡献技术有一个明确的途径。“自由思考”就是用太空的3D打印机来做剖析,这种事情是完全可行的,因为你满足了这些大公司真正的需求。

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宇航员Barry Wilmore与通过NASA的太空制作的3D印刷扳手

例如,美国宇航局在深度空间居居技术,生活支持系统中工作。目前在国际空间站,他们回收了90%的尿液和水中的湿气。如果我们要去火星,我们需要达到98%的数字。现在有公司在工作。

有很多关于做技术的人的案例研究,或者制作一小块更大的拼图。今天发生了一个重大变革。

先生:这听起来像是一种思考它的好方法,尽管似乎并没有如何在普通媒体上覆盖空间探索。

说到现实的目标,你觉得去火星怎么样?人们似乎对不久的将来的火星任务很有信心。“如果我们这样做,然后我们这样做,然后我们这样做,我们完全有可能在未来几十年内到达火星。”

JD:嗯,它可以脱离这么多分支机构。有NASA方面。现在,他们的目标是,“我们将在20世纪30年代在火星上有人。”我会说,如果美国国家航空航天局留给自己的设备 - 如果国会和白宫在很大程度上没有干扰其计划并继续沿着目前的水平资助美国宇航局 - 我会说这是可行的。它可能会陷入20世纪30年代后期甚至2040年代,但我会说我们会看到它,因为美国国家航空航天局可以做这些事情,如果他们赐给资金,他们会被赋予跑道去做。然后,人们已经在想知道下一个总统政府是否会废除火星计划并指示返回月球。所以,这一切都取决于。

“目前还没有让人类登上火星的商业模式。就没有。”

就商业公司而言,我认为唯一一家能做到这一点的公司是SpaceX。把人类送上火星还没有商业模式。只是没有。我不认为企业会在这个目标上花费数十亿美元,但却无法给投资者带来可观的回报。

Spacex有点不同,因为你有这个古怪的亿万富翁,谁说,“这就是我个人想做的事情,即使财务回报也不会让我们花费数十亿美元感觉。”他在将SpaceX设置为一个非常有利可图的公司的位置,他已经非常好,也许有资源追求这些盛大计划,这些盛大计划并没有在投资方面真正偿还。

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Spacex创始人Elon Musk

所以我想说,在NASA和SpaceX之间,如果一切保持现状,人类在未来20年内登上火星是可行的。

MR:你提到了NASA重返月球而不是火星的可能性,这让我想起了NASA计划捕获小行星引发的一些争议——很多人认为我们应该忘记小行星,直接返回月球。我不知道这么多人想让我们重返月球。这是真的吗?

JD:是的,所以这是一个多泽。

美国宇航局在乔治W.布什政府下有这个计划,回到月球。该计划被称为星座。我们将返回 - 美国宇航局的以前的管理员称为类固醇的阿波罗。整件事情都崩溃了,因为它只是一个非常雄心勃勃的目标,短时间框架很短。事情超过预算,落后于时间表,没有发生。

当奥巴马政府上台时,他们取消了星座计划,把这项新的投资投入到商业太空飞行中,并从登月转向了火星去小行星。

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奥巴马总统在肯尼迪航天中心通过美国宇航局

当奥巴马第一次把它扔到那里的时候,他们设想在小行星的原轨道上访问它。也就是说,你已经有了一个类似地球的轨道,也许它离地球更远一点,你可以让人类进行长途旅行去拜访它。美国国家航空航天局(NASA)看着这个,意识到,“哇,这几乎和去火星一样远,因为你可能需要在几个月的运输过程中到达小行星,几个月之前。”如果你要去那么远的地方,你还不如去火星,因为在目的地和挑战方面并没有太大不同。

这就是美国宇航局,履行奥巴马的愿景去小行星,提出了这个小行星重定向使命。他们说,“好吧,如果一个机器人去了,那么是一个大块小行星,就把它带回了月球轨道,然后人类可以去参观它,到月球轨道只有三天?”你仍然在需要紧急情况下返回地球的安全避风港。美国宇航局说:“嗯,同时,我们将完成所有在修剪我们的技术的所有这些中的次要目标,这将让我们成为火星的技术。“他们将这个小行星涂在战马计划中。取决于你看它的样子,它要么适合,要么它不合适。

我个人的立场是,它确实适合,但不是必须的。如果你要去火星,你不需要用小行星来证明你的技术。很有可能国会或下一任总统会取消这个计划。

先生:脱掉你的Curidgudon帽子一分钟,告诉我你认为现在最令人兴奋的事情是什么,或者将来可能发生。

JD:我将把答案限定在我们现在谈论的主要是人类太空飞行和商业太空飞行。对我来说,这是SpaceX在他们的地面飞船上搭载了另一个助推器。我是说,这太不可思议了。这种可重用性的圣杯是太空工业自50年代末太空时代开始就一直在追求的东西,SpaceX正在做这件事。他们之所以能够这样做,是因为他们能够承担风险。他们比庞大的政府官僚机构灵活得多。

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Spacex通过Spacex落地其可重复使用的火箭

现在的问题是它们能飞吗它们能可靠地飞吗?卫星用户会花钱让SpaceX使用二手助推器飞行吗?这仍然是一个大问题。这是他们再利用这些火箭宏伟计划的最后一部分,对航天工业来说意义重大。任何时候,像SpaceX这样的公司向其他人展示一种更好、更便宜的方法,大家都赢了。NASA赢了,整个航空航天工业也赢了,你知道,这让每个人都动摇了,让他们重新思考。这是我在短期内所期待的一件很酷的事情。

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