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黑脚雪貂

主角形象提供的复苏和恢复

每日一次的黑脚雪貂都是只有七个人的一组,其中一个例外:伊丽莎白安。

10周龄的套件是一个“威拉”的克隆,这是30年前住的雪貂。她是本土原产于北美的濒危物种的克隆 - 她的出生可以帮助将黑脚雪貂从灭绝的边缘带回。

遗传多样性的丧失

黑足雪貂原产于北美大平原,它们在那里的生态系统中扮演着重要的角色——作为捕食者,它们帮助控制草原土拨鼠的数量,作为猎物,它们为鹰、猫头鹰和其他动物提供食物。

在20世纪,栖息地的丧失和草原土拨鼠数量的减少使黑脚雪貂濒临灭绝。1987年,美国鱼类和野生动物管理局(USFWS)拥有了被认为是该物种最后的18个成员。

通过圈养繁殖计划,美国鱼类和野生动物管理局将雪貂的数量恢复到了数百只,但所有今天活着的雪貂都是最初18只雪貂中的7只的后代。

这是一个问题,因为这意味着所有的黑脚雪貂本质上都是同父异母的同胞,而缺乏遗传多样性使得黑脚雪貂更容易受到与近亲繁殖有关的病原体、疾病和紊乱的伤害。

这就是为什么伊丽莎白·安能造福她的种族。

克隆黑脚雪貂

1988年,圣地亚哥动物园保存了威拉的皮肤细胞。威拉是圈养的18只黑脚雪貂中的一只,没有产生任何后代冰冻的动物园它收集了1000多个物种的遗传物质。

非营利组织复兴与恢复(Revive & Restore)用基因工程帮助解决保护问题,他们对薇拉的基因进行了测序基因组2013年,研究人员发现,她的基因多样性是任何现存黑足雪貂的三倍。

2018年,USFWS授予了Revive & Restore第一个研究许可证克隆一种濒临灭绝的物种

“她是生物多样性和基因拯救的胜利。”

瑞安Phelan

然后,非营利组织与ViaGen合作 - 一个克隆宠物的初始费用,用于从Willa的保存细胞中创造胚胎,这些细胞植入一家植物植物。

当Viagen确认雪貂怀孕时,她被运送到科罗拉多州的全国黑脚下的雪貂保护中心,在那里她于12月10日生了伊丽莎白安。

两个月后,基因测试证明这个试剂盒是威拉的克隆体。

未来的雪貂

目前的计划是克隆更多的威拉和一只雄性黑脚雪貂,它们的细胞都保存在冷冻动物园里。

如果复活和恢复及其合作伙伴可以成功地培育这些克隆,他们的后代可能会将许多需要的遗传多样性注入到黑脚的雪貂群中。

“基因组学揭示了Willa可以给她的物种带来的遗传价值,”Revive&Restore的执行董事Ryan Phelan在A中说新闻稿。“但这是一个致力于看到这种物种的生存,这导致了伊丽莎白安的成功诞生。”

“看到她现在茁壮成长,为她的物种和各地依赖自然保护的物种开创了一个新时代,”他继续说。“她是生物多样性和基因拯救的胜利。”

尽管如此,伊丽莎白安娜只是拯救了黑脚雪貂物种的努力的一部分。

“维持和增加野生种群和合适的栖息地继续对黑人雪貂恢复至关重要,并将仍将优先服务,”USFWS的山地 - 草原地区的董事“Noreen Walsh在新闻稿中表示。

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