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生物燃料火箭

主要形象由blushif宇航提供

与一个火箭发射美国航空初创公司bluShift刚刚实现了两个第一。

它的“星尘1.0”不仅是从这家初创公司的家乡缅因州发射的第一枚火箭,而且也是第一枚商业火箭在任何地方从生物燃料中获取能量。

既然这家初创公司已经证明了它的生物燃料火箭可以飞行,更可持续的太空飞行的未来可能即将到来。

生物燃料是什么?

将火箭送入太空需要很大的推力,而大多数火箭通过燃烧化石燃料来产生动力。这意味着每当SpaceX或NASA向太空发射火箭时,他们也在向大气中排放更多的碳。

这些火箭发射产生的排放物通常不超过单次跨大西洋飞行但其数量也不容忽视,再加上火箭发射的数量增加在未来,有必要考虑如何减少或消除它们的排放。

输入:生物燃料。

化石燃料是动植物经过数百万年的自然分解而形成的,而生物燃料则是利用技术从有机物中快速生成的。例如用玉米秸秆制成的乙醇和用回收食用油制成的生物柴油。

生物燃料是一种可再生能源,它们可以生产减少二氧化碳的排放量.有些根本不产生任何排放。

生物燃料确实有它们的缺点——它们的生产成本可能很高,而且生物燃料作物可能需要使用污染水源的方法化肥

然而,它们的优势使它们成为一个有吸引力的选择,因为世界正在寻求摆脱化石燃料——现在,bluShift的生物燃料火箭已经展示了它们在航空航天中的潜在用途。

生物燃料火箭

BluShift的生物燃料火箭发射并不是一帆风顺的。由于恶劣的天气条件,这家初创公司不得不放弃原定于1月14日进行的第一次尝试。

“我们确实从那次失败的发射中学到了很多,”德里说《波特兰先驱报》记者说.“我们了解到,最重要的是,你不能依赖天气网站。你真的需要一个专业的气象学家。”

冻结的温度也使原定于1月31日的发射变得复杂,阀门和点火器的问题也造成了轻微的延迟。

在解决了这些问题之后,生物燃料火箭终于在寒冷的午后从支撑轨道上起飞了。

“今天发生的事让我们无比高兴。”

Sascha•德里

火箭在到达约4000英尺的高度后跳伞返回地球,由一对年轻的志愿者和他们的父母乘坐雪地摩托接回。

在火箭的有效载荷中有一个立方体卫星这些荷兰曲奇饼干是由高中生制作的,其中包括一些刷子笔和stroopwafels(软件开发公司Rocket Insights为这些荷兰曲奇饼干支付了费用,以向总部位于荷兰的母公司致敬)。

有效载荷都没有部署,而且生物燃料火箭肯定没有到达太空(边界被认为是离地球表面大约62英里),但bluShift认为这次发射是其技术潜力的一次成功展示。

该公司首席执行官萨沙•德里表示:“我们对今天发生的事情感到非常高兴告诉记者后发射。

至于为发射提供动力的生物燃料中有什么,blushihift并没有透露——唯一的线索是,这种成分可以在全球范围内找到,而且德里是在他的飞机上发现的哥哥的农场在缅因州。

“它完全无毒,”他说告诉BBC新闻.“而且它是一种碳中性燃料,天生对我们的地球更好,也更负责任。”

超级空间

BluShift的生物燃料火箭只有20英尺高,有效载荷为17磅,这使得它比我们在NASA或(SpaceX发射).

然而,bluShift声称星尘1.0相对较小的体积可以填补商业航天服务的空白。

德里说:“现在,有像SpaceX和ULA那样的货运列车,也有像中型火箭那样的公共汽车。”“它们将携带数千公斤的重量进入太空。但没有太空发射服务允许一两个有效载荷进入太空。”

“太空领域没有优步(Uber),”他接着说。“我们想成为太空领域的优步(Uber)服务。”

这种生物燃料火箭可以填补商业航天服务的空白。

目前还没有人提供这样的服务,原因很简单:一次性发射一个大的有效载荷要比发射几枚含有较小有效载荷的火箭便宜。

不过,如果bluShift能找到一种方法,使这些小型发射具有成本效益,那么它提出的这项服务将使研究人员、企业和学生更容易进入太空。

然而,这家初创公司需要进行更多的演示,达到更大的高度,才能实现这个梦想。

下一个计划是发射亚轨道生物燃料火箭“星尘2.0”,之后该公司将测试一个名为“红矮星”的轨道火箭——假设缅因州的天气条件合适的话。

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