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来自细菌的可生物降解的塑料

引导图像©Pinhead Studio / Adob​​e Stock

如果你曾经有过食物中毒的案例,那就想思考细菌大肠杆菌可能会让你的皮肤爬行。

但是大多数大肠杆菌是无害的,许多甚至是有益的,它们生活在你的肠道中,产生维生素K,帮助赶走有害细菌。

现在,随着一些遗传实验,它也可以做出有用的塑料。

大肠杆菌的新用途:来自东北大学、哈佛大学、约翰霍普金斯大学和其他机构的科学家称他们的转基因大肠杆菌塑料为“水塑料”。

蛋白质为基础水凝胶由细菌产生的,可以通过添加水转化为三维形状,允许其形状像塑料一样。在45天内,塑料更换完全溶解。

“原创的想法来自希望建立生物学的方式。”

Neel Joshi.

“原创的想法来自想要建造材料的方式,”Neel Joshi,其中一项研究的作者以及东北部的化学工程师“告诉《华盛顿邮报》。

根据他们的说法学习他们用一种营养丰富的材料喂养这种细菌,这种材料产生了“水凝胶”,一种可用于制造各种水塑料的多功能材料。

“就像种子生长到一棵树时,”Joshi说。它从周围环境中吸收“营养和水,其遗传指令允许它在最后生产一棵树。”

以前的与大肠杆菌一起使用:传统上,制造塑料的过程是能量密集的,需要提取化石燃料。这些材料不会生物降解,因此它可以留在数百年的环境中。今天,塑料在地球的几乎每个角落都发现,从深海到了气氛,研究人员正试图找到可生物降解的替代品。

这不是大肠杆菌第一次参与到减少塑料污染的斗争中来。

2008年,圣地亚哥genome, Inc.的科学家们操纵用细菌生产丁二醇(BDO)而不使用石油或天然气。丁二醇在塑料和弹性纤维(如氨纶)中用作溶剂和材料。

来自韩国的Kaist大学研究团队展示他们可以用改造过的大肠杆菌从原料碳水化合物中生产芳香聚酯。这些芳香族聚酯被用来制造坚固而轻便的塑料。

随着对塑料的需求,研究人员更具驱动,以找到这种无处不在的材料的其他和替代选择。

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