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主要图片由美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学提供

美国国家航空航天局(NASA)刚刚创造了历史,在一颗距离地球2亿多英里的古老小行星上发现了尘埃。

具体而言,该机构的Osiris-Rex SpaceCraft着陆在“Bennu”小行星上,向其表面发射了一股氮气,然后抓住了一些被它破坏的尘埃和卵石。

这标志着美国宇航局首次直接从小行星上收集样本,计划让OSIRIS-REx在2023年将样本带回地球。

这是代理机构希望在这里到达古代太空岩石的比特。

Bennu,时间胶囊

我们的太阳系含有数十万个小的小行星,但本南是这项任务的特别诱人的目标,因为它估计了45亿岁。这意味着它可能在我们自己的太阳系诞生后形成,并且可能包含比它更大的材料位。

美国宇航局也已经有了证据该Bennu含有基于碳和水性的材料,他们怀疑地球上的生命可能已经开始了小行星就像Bennu撞击我们的星球,播种它用这些生命的基石。

因此,通过研究小行星样本,美国宇航局可能能够更好地了解太阳系的起源,以及地球上的生命。

“小行星就像漂浮在太空中的时间胶囊,可以提供太阳系诞生的化石记录,”美国宇航局行星科学部主任洛里·格莱兹(Lori Glaze)说,在新闻发布会上。“它们可以提供关于行星(包括我们的行星)是如何形成的宝贵信息。”

避免小行星影响

美国国家航空航天局不仅预计本纳样本可以屈服于地球的过去 - 他们也可以帮助指导人类的未来。

首先,如前所述,我们的太阳系中有大量的小行星。如果一块足够大的太空岩石与地球相撞,结果可能是灾难性的(参见:恐龙)。

通过研究Bennu的组成,研究人员可能学东西的他们能帮我们阻止未来小行星撞击或许可以通过转移一个传入的小行星或者炸掉它。

探索外太空

在我们的太阳系中对小行星的无处不在的潜在益处是我们可能能够利用他们帮助我们探索它。

“对于小行星矿工,Bennu是付污垢。”

但丁劳蕾塔

如果研究人员可以弄清楚如何从小行星中提取水和矿物质 - 研究本国家样本可能有帮助的东西 - 我们可能能够使用这些元素燃料宇宙飞船在太空中

这将节省NASA必须与手工提供足够的燃料来支持对深层空间的使命,帮助降低发射成本。

“对于小行星矿工来说,Bennu是有价值的,”奥西里斯-雷克斯的首席研究员、亚利桑那大学的Dante Lauretta说,2019年告诉Space.com。“这正是我们想要到达的目标,并对推进剂库进行加工,人们一直在为第一个有利可图的小行星矿设想推进剂库。”

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