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蝙蝠不是敌人

领先地位由彼得哈德森提供。

随着冠状病毒大流行摧毁社会和我们的金融/精神/健康安全,现在很容易把蝙蝠视为敌人。

在其数量惊人的物种中,蝙蝠携带着许多令人讨厌的病毒:狂犬病;可怕的病毒性出血热埃博拉病毒和马尔堡病毒;亨德拉病毒和尼帕病毒;当然,还有各种冠状病毒。

所有这些蝙蝠病毒都是潜在的人畜共患疾病,这意味着它们可以直接或通过其他动物从蝙蝠传染给人类。

虽然杀死病毒充斥的蝙蝠种群似乎是保护人们免受溢出疾病的显而易见的方法,但蝙蝠总体而言是一种令人难以置信的有益物种 - 无论如何,剔除都没有生效。蝙蝠吞噬昆虫(其中一些患有疾病),授粉植物,并在飞行中帮助种子毁灭性的森林。

蝙蝠传播病毒

狐蝠,亨德拉病毒的宿主,挂在北斯特拉德布鲁克岛的一根树枝上。图片由Peter Hudson提供。

我们需要蝙蝠。

但我们需要小心地与他们相处。

在世界各地,研究人员正在开发方法,使我们与蝙蝠和谐生活,同时预防人畜共患疾病。从简单地学习如何共同生活到可能改变整个物种的基因,控制蝙蝠的方法——从玩过家家到扮演上帝——可能是预防下一次大流行的关键。

用蝙蝠生活(安全)

当一种叫做Bombali埃博拉病毒的新型埃博拉病毒被一个塞拉利昂的一个研究小组在美国,它不是藏在丛林深处的蝙蝠身上发现的,而是生活在人们家里或周围的蝙蝠身上发现的。

像这样的蝙蝠生活肩膀到翼,意味着日常决定和文化习惯对防止溢出症来说至关重要。在塞拉利昂,这意味着分发与蝙蝠一起安全生活。一个图形书,能够被翻译成多种语言,它为......良好的指导方针奠定了良好的,安全地与蝙蝠一起生活,解释行为变化并跨越风险。

由加州大学戴维斯分校和美国国际开发署赞助的流行病预防项目PREDICT的全球业务官员David Wolking说:“我们想要一些一般性的东西,让我们的团队可以根据需要进行调整和使用。”该项目既发现了Bombali埃博拉病毒,又发布了LSWB。

蝙蝠传播病毒

预测团队成员在塞拉利昂的社区会议上展示了“安全地与蝙蝠”指南。图片由预测和UC戴维斯提供。

预测包括当地研究人员,包括本地研究人员的团队,与社区领导人一起传播蝙蝠的最佳实践。在教室,社区会议和在整个广播中,人们学会了预防病毒传播的简单方法。覆盖食物,如果您必须触摸蝙蝠,并将其远离家园,花园和家庭动物,都可以帮助。

在更广泛的规模上,人们不鼓励直接与蝙蝠互动。“不要打猎蝙蝠,”沃尔克说。“不要杀死,消费,触摸,屠夫,屠宰蝙蝠。这是非常危险的。“

Mylea Bayless,蝙蝠保护国际(BCI)战略伙伴关系负责人Mylea Bayless表示,栖息地损失也对蝙蝠种群产生了重大影响。减少栖息地和食物来源导致蝙蝠菌落切割,潜在地传播病毒携带的蝙蝠,并且压力增加交配和病毒脱落,这增加了溢出的风险。

蝙蝠传播病毒

野生化它们的自然栖息地可以为蝙蝠提供栖息空间和食物来源。图片由丹·泰勒提供。

宾夕法尼亚州立大学的生物学家彼得·哈德森说,在澳大利亚东部,冬季食物的缺乏导致携带致命亨德拉病毒的蝙蝠与马有更密切的接触,而马又会感染人类。哈德逊的同事佩吉·伊比正在努力恢复蝙蝠的食物来源,与土地所有者和地方政府合作,鼓励重新种植。

恢复或还原野生栖息地可以保持蝙蝠的健康,并阻止它们与人类过度接触。BCI在墨西哥和美国西南部有一个大规模的野生化项目。

贝里斯说,蝙蝠是龙舌兰授粉的关键,所以BCI会在适合蝙蝠的地方种植成群的当地龙舌兰种子。

蝙蝠vax.

一些食物来源随人类发展下降,但其他人是由人们创造的。

在拉丁美洲,吸血鬼蝙蝠用农民抚养的哺乳动物用餐。吸血鬼蝙蝠通过将切口切入动物和撕裂血液 - 传播狂犬病的绝佳途径。世界上最致命的感染之一,没有疫苗接种的狂犬病是全部的,但保证结束死亡。

人类的自然反应——类似于蚊子——是杀死或显著减少携带疾病的种群。

密歇根大学统计研究员凯文巴克表示,剔除吸血鬼蝙蝠群体并未成功停止狂犬病。他是研究团队的一部分,探索另一种选择:疫苗接种。

抓住吸血蝙蝠并注射狂犬疫苗几乎是不可能的项目,更不用说荒谬的危险了。但一些科学家正在研究一种让蝙蝠可以接种疫苗的方法对方。

蝙蝠传播病毒

在秘鲁,一只吸血蝙蝠依附在一棵树上。蝙蝠可以携带狂犬病,给整个拉丁美洲的牲畜和人类带来问题。图片由Kevin Bakker提供。

可传播和可传播疫苗是指能够自行在人群中传播的疫苗。一种可传播的疫苗可以从接种过疫苗的动物传播到其他动物——比如,通过舔掉彼此的皮毛——但随后就停止了。

传染性疫苗是一种更激进的方法,它能像病毒一样在人群中传播。

为了测试一种可传播的疫苗对控制狂犬病是否可行,研究人员在秘鲁捕获了吸血蝙蝠,并在它们身上做了标记发光的生物标志物在肩胛骨之间。当高度社会化的吸血蝙蝠为彼此梳理毛发时,研究人员在其他蝙蝠身上寻找这种光,然后模拟它传播的情况。该模型表明,一种可传播的疫苗可以为每一只最初接种疫苗的蝙蝠接种2.6只。

巴克说,从技术上讲,现在可以使用可传播的疫苗。但我们还不知道它们的效果如何。

普利茅斯大学(University of Plymouth)病毒学和免疫学副教授迈克尔·贾维斯(Michael Jarvis)是一个研究团队的成员,该团队正在开发一种用于软毛老鼠的传染性疫苗。这些西非啮齿动物是拉沙热的主要传播媒介,拉沙热是一种类似于埃博拉的严重疾病。

贾维斯的研究对象是巨细胞病毒(CMV),这是一种疱疹病毒。通过插入不同病毒抗原的遗传密码,他可以将巨细胞病毒转化为病毒疫苗载体。这个想法是将一种改良的巨细胞病毒引入小鼠体内,保护它们不受拉沙病毒的感染,而不引起疾病,然后在小鼠种群中传播。最终,如果有足够多的老鼠感染良性病毒,它将阻止老鼠将拉沙热传播给人类。

该方法依赖于病毒,而不是动物,接种群体。可传递的蝙蝠疫苗可以类似地工作。

传染性疫苗面临着一些障碍,然后才能击中野外 - 它们均有几年的繁殖疫苗可能从受控测试中几年,并且还有更多部署。在挑战中,疫苗蔓延到预期人口之外或跳入不同的动物,具有潜在不可预测的结果。

有很多方法可以防止这种情况的发生。科学家可以插入随着时间推移而逐渐消失的基因方向,使疫苗具有自限性。选择正确的病毒基也很重要。

像巨细胞病毒这样的疱疹病毒是理想的载体,因为它们具有传染性,不会引起使人衰弱的疾病,而且往往具有高度的物种特异性,因此它们不太可能跳到其他动物身上。

蝙蝠传播病毒

研究人员给吸血蝙蝠一个口腔生物标志物。通过捕捉蝙蝠并寻找发光物,研究人员可以研究疫苗项目的有效性。图片由Kevin Bakker提供。

使用可传播疫苗,而不是可传播疫苗,也有助于防止意外传播。与巴克合作的格拉斯哥大学(University of Glasgow)高级研究员丹尼尔·施特雷克(Daniel Streicker)说:“关键在于,你的疫苗只会从你治疗的动物身上传播开来。”

一个比可传播疫苗传播得太好更有可能的挑战是它传播得不够好。

使用通常会感染特定物种的病毒是好的带菌者,但它们也遇到了以前接触过这种病毒的动物现在有抗体和可能的免疫力的问题。再一次,像巨细胞病毒这样的疱疹病毒提供了一个解决方案:它们是出了名的善于再次感染。

定制的蝙蝠

病毒疫苗是一种传播您想要的免疫应答的一种方式;另一个是繁殖。使用称为基因驱动器的技术,人类可能会产生自己设计的蝙蝠群。

通常,随着性繁殖,动物随机将其基因的一半持续到任何给定的孩子(并且他们从其他父母那里得到另一半)。基因驱动器是一种作弊的方法,使特定基因(例如,对病毒的不孕或免疫)具有优于50/50的通过。

“自然基因驱动系统无处不在;像CRISPR这样的工具意味着我们现在可以在实验室里制造它们——并且有可能改造野生种群甚至整个物种,”麻省理工学院雕刻进化小组的主任凯文·埃斯维尔特通过电子邮件告诉Freethink。

蝙蝠传播病毒

澳大利亚昆士兰的一只飞狐。图片由Peter Hudson提供。

可能性令人眼花缭乱。美国国防部高级研究计划局(DARPA)安全基因项目的项目经理Renee Wegrzyn说,从理论上讲,我们可以创造一种基因驱动,使动物传递减少其种群规模或有助于预防人畜共患病的基因。

“它们几乎太强大了,无法使用,”她说。“这是一个真正的困境。”

研究人员正在为上帝困境的困境发展可能的答案。

分子填充基因驱动器可能需要某种分子出现待活化的基因 - 意味着人类必须不必将一些食物或药物供给动物以打开基因。(你可能会记得这个情节元素出自迈克尔·克莱顿的《侏罗纪公园》丛书。)另一种保护措施可以是“生成计数器”,理论上它会导致基因驱动在每次复制时降解。

一种更积极主动的方法涉及创建另一个CRISPR工具来覆盖基因驱动器。

“当我们建立了第一个基于crispr的驱动系统来编辑实验室生物体中的一个基因时,我们同时建立了另一个通过覆盖第一个基因来撤销改变的系统,”艾斯福特说。“他们两个在第一次尝试时都成功了。这是非常重要的,因为这意味着它们很慢,对基因组测序来说很明显,而且很容易被抵消。”

蝙蝠传播病毒

飞狐在澳大利亚昆士兰上空飞行。图片由Peter Hudson提供。

与学习一起生活或恢复其栖息地,传染性疫苗和基因驱动有可能完全改变蝙蝠种群。必须询问困难的道德问题。

“这是关于我们喜欢什么,”Natalie Kofler说,她是编辑自然。“我们想要创造什么样的未来。”

消除了动物质流行病风险的未来可能是一个不可能的问题。但通过研究,最佳实践和更广泛的疫苗接种或更换蝙蝠及其栖息地,我们可能能够安全地在一侧生活一会儿。

编者注意:本文已更新5/26以进行拼写错误;它是娜塔莉Kofler,而不是Kolfer。

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