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幻听

铅图像由J. Kuhl提供

之间2000万人全世界的生活精神分裂症在美国,幻听是最常见的症状之一,但我们仍然缺乏可靠的认识或治疗方法。

“(现有药物)不适合每个人,他们有很多可怕的副作用,阻止人们使用它们,”纽约州精神病学院的研究员埃莉诺·辛普森,告诉美国国家公共电台

现在,华盛顿大学医学院的研究人员在圣路易斯(Wustl)和Cold Spring Harbor实验室设计了一款计算机游戏,可以在实验室老鼠和人类中触发听觉幻觉 - 这是一个可以打开门口的发现的发现精神分裂症治疗。

治疗听觉幻觉

老鼠不可能很像人类,但他们的基因,生物学和行为是与我们非常相似

这使得微小的啮齿动物对医学研究非常宝贵 - 通过创造癌症等人类疾病的“小鼠模型”,科学家可以研究生物体中的疾病的进展和测试治疗,而不会冒任何人类生命。

然而,仍然没有精神分裂症的巨大鼠标模型,直到存在,研究人员将对疾病或其症状产生更好的治疗方法。

“动物模型在Biomedicine的其他场地推动了进步,”高级作者Adam Kepecs在一个中说新闻稿。“除非我们有一种在动物身上建立模型的好方法,否则我们在治疗精神疾病方面不会取得进展。”

游戏时间

看看他们是否可以在人们和人民身上进行幻觉之间的联系实验室的老鼠,Kepecs,首次作者Katharina Schmack,他们的合作者创造了一个幻觉触发的计算机游戏,两种物种可以“播放”。

在游戏中,小鼠和人类必须在听到特定声音时表明当人们通过特定洞戳鼻子时,小鼠做到这一点,而人们点击一个按钮。

老鼠和人类认为他们听到了声音,即使它没有播放。

玩家还必须表现出他们听到声音的信心。小鼠通过等待奖励:他们等待的时间越长,他们真正听到声音的信心越高。与此同时,人们通过在规模上调整滑块来表示他们的信心。

为了让声音更难被听到,游戏用背景噪音掩盖了声音。

首先玩声频繁地,老鼠和人类都可以被兴奋地希望听到它。然后他们会向听到声音的声音报告高信任不是他们正在经历听觉幻觉。

由多巴胺

在成功触发老鼠和人类的幻觉之后,研究人员开始在游戏中研究动物的大脑。那是他们在小鼠的大脑中发现了幻觉和更高的多巴胺水平之间的联系。

“大脑中似乎有一个神经回路来平衡先前的信念和证据,多巴胺的基线水平越高,你就越依赖先前的信念,”Kepecs说。

“我们认为,当神经回路失衡时,就会出现幻觉,而抗精神病药物能使其重新平衡。”

我们需要一种在动物身上模拟精神疾病的好方法,以便在治疗方面取得进展。

亚当·凯格克斯

这不是第一个将多巴胺与幻觉联系起来的研究,但却是第一个证明跨物种研究听觉幻觉的方法的研究。

因为人脑和精神疾病如此复杂,所以不确定这些幻觉与精神分裂症中经历的现象是相同的现象。

但是如果它们足够相似,研究人员现在就可以利用这一发现来测试可能防止老鼠听觉幻觉的药物——并且有希望找到可以用于治疗人类精神分裂症的药物。

编者注释,4/13/21,9:20等:本文已更新,以添加其他研究贡献者的名称。

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