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人工鱼礁

领先图像©whitcomberd / Adobe Stock

在过去的30年里,世界上一半的珊瑚礁已经消失了。但是海洋科学家艾米莉榛子和琥珀色的火花正在创造性地思考,使用不太可能的资源来保护 - 甚至扩大 - 我们离开的野生动物。

1969年,海上石油钻机破裂,泄漏了加利福尼亚州圣巴巴拉附近的近100,000桶。从那时起,海底的石油和天然气钻井仍然是一个有争议的话题,特别是在加利福尼亚州。

但榛子和火花相信,老油平台可能是环境的福音,将生命带到沿海水域。他们在一个名为钻机到珊瑚礁的程序中将退役的石油和天然气钻井平台转换为人工礁石。

珊瑚可以在金属上生长吗?

在整个石油平台的寿命中,丑陋的金属结构演变为独特的微观的家庭,与生命一起。海马,摇滚鱼和海绵在生锈的金属梁中制作他们的家。梁网络成为幼耳子的苗圃和海豚和海狮的避难所。但是,当钻机退役并且完全除去结构时,损失效果礁。

“加州的钻井平台是世界上最大最深的。你甚至看不见这些光束,它们上面都是海洋野生动物。”

哈泽尔伍德艾米丽

Hazelwood和Sparks认为,与其移除整个生锈的金属结构,不如永久保留钻井平台的水下部分。

加利福尼亚近海的石油平台是海洋鱼类最多产的栖息地之一。如果加州现有的钻井平台全部被移除,27个巨大而重要的深海栖息地将会消失。在陆地上,这些钻井平台中的一些会盖过埃菲尔铁塔,比如加利福尼亚州的和谐平台,深达1198英尺(365米)。

“加州的平台是世界上最大最深的,”Hazelwood说告诉BBC未来。“你甚至没有看到光束,它们如此覆盖着海洋野生动物。”

预算的人工珊瑚礁

在美国,将钻井平台变成珊瑚礁的传统可以追溯到近40年前。自20世纪80年代以来,560个位于墨西哥湾的美国平台被遗弃在水下,并被改造成永久的人工礁石,举报彭博社的绿色。如今,墨西哥湾大约有1700个钻井平台需要在某个时间退役。

有三种方法““钻井平台:把它拖到一个新的位置,让基地保持在原来的位置,或者(如果到达水面不到85英尺深的地方)把它推倒在原地。任何一种选择通常都比拆除和拆除整个基地要便宜。将钻井平台改造成珊瑚礁可以为石油公司节省资金,这些资金可以提供给那些同意对人工珊瑚礁负责的国家。

根据美国安全与环境执法局(Bureau of Safety and Environmental Enforcement)的数据,截至2020年9月,558个此前在美国外大陆架建造的平台已经在墨西哥湾珊瑚礁化。

人造珊瑚是对海洋有益吗?

海洋生物学家Milton Love研究加州石油和天然气平台周围的鱼类物种,他认为海上钻井平台是地球上最具活力的鱼类生态系统之一。

由于美国西海岸过度捕捞,岩体股票受到严重降低。但钻机正在帮助。现在,岩鱼可以在大量附近的石油平台上找到。重新批准的珊瑚礁甚至辅助批判性濒危的Bocaccio Rockfish的恢复。

“我们在各大平台上发现了非常高密度的年轻薄伽丘,在六个平台上大约有40万人。我们在自然珊瑚礁没有看到这种情况,”洛夫告诉BBC未来频道。

2014年,榛材和火花在加利福尼亚形成了蓝色纬度,在全球范围内教育石油公司和政府关于钻机的好处,并说服他们创造永久珊瑚礁。

“我们正试图帮助公众了解保护并不总是只是为了节约鲸鱼,”火花告诉BBC未来。“还有其他方式可以看出我们海洋中的复杂想法,例如修复人造礁岛的人造结构。”

从泰国到西非,这两家公司让钻井平台“珊瑚礁化”,拯救了十几个大型海洋生态系统。

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