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如何与外星人交谈

主图像由©sdecoret / Adobe Stock和Daniel Oberhaus提供

让我们想象有外星人存在。你有一项非凡的任务,那就是制作一个他们可能会理解的信息。你会怎么做?你会怎么说?

这些都是令人生畏的问题,然而纵观历史,人类一直试图回答它们。科学记者丹尼尔·奥伯豪斯在他的新书中详细描述了从聪明到荒谬的迷人方法外星语语言

设计星际信息迫使我们思考是什么让我们成为人类,并认识到其他人身上的人性。

Daniel Oberhaus,科学记者

凭借清晰度和机智,Oberhaus提供读者对人类努力开发与外星生命的沟通的历史景色,从19世纪的镜子到现代无线电望远镜的整个数学语言。Freethink与Oberhaus谈到了与外来生活交谈的技术和哲学挑战,以及整个努力可以教我们自己。

面试被轻微编辑清晰度和长度。

Freethink:现在感觉就像地球上有很多东西。为什么要弄清楚如何让星际谈话重要?

丹尼尔Oberhaus:两个原因。一,它迫使我们在几代人中思考,这尤其重要,因为我们面对像气候变化这样存在的存在性危机。如果我们确实与外星人智力建立联系,则可能位于地球上100多年来的距离。这意味着至少200年来,但可能更长时间,将过去一直经过一次性的对话。人类不习惯在这么长的时间尺度上思考,但鸿沟消息传递帮助我们包裹着它的头。

另一个原因,也是我认为最重要的原因是,制作星际信息迫使我们去思考是什么将我们作为人类联系在一起。美国和世界上许多其他国家都看到了一种政治民族主义的趋势,这种趋势关注国家之间的差异和分裂。

但是,如果我们想与我们的外部邻居互动,那么它就不会成为一个人甚至一个国家与ETI之间的谈话。我们将作为一个星球,作为一种物种,我们真的需要考虑我们如何代表自己。设计星际信息迫使我们思考是什么让我们成为人类,并认识到其他人身上的人性。

freethink:什么激励你在这个主题上写一本书?

丹尼尔:我一直对宇宙中的外星生命问题感兴趣,但几年前,我开始阅读了汉斯弗劳登哈的生活,这是20世纪中期的着名的荷兰数学家。弗洛登哈尔带来了卓越的生活。他在大屠杀期间逃离了纳粹的努力职业局 - 甚至设法赢得了一个文学奖的小说,同时隐藏在阿姆斯特丹 - 改革了数学在荷兰在战后几年中教授的影响。

弗劳登特也对外星问题感兴趣,1960年,他对数学的看法申请了一种专门为传播而设计的语言。它被称为Lingua Cosmica(“林科斯”短暂),这是第一个对星际沟通研究的主要贡献。

我最终写了一个文章对于大西洋关于弗劳登德和林科斯,并最终进入了一个全长的书籍。

自由思考:这本书以一个非常有趣的故事开始。1961年,天文学家弗兰克·德雷克向美国9位最聪明的人发送了一封编码信件。你能给我们讲讲那个实验吗?

丹尼尔:弗兰克德雷克真的是现代寻找外星智力的父亲。1960年,他在西弗吉尼亚州绿色银行的射频望远镜花了几个月,扫描了两个附近的智能信号迹象。德雷克空手而归,并且在实验结束后不久,他邀请了一些最聪明的科学思想到绿色银行讨论了树立的未来 - 或者是否应该有未来的未来。

如果我们从空间收到智能邮件,我们将如何设计回复?

Daniel Oberhaus,科学记者

绿色银行会议是SETI历史上的一个里程碑,它决定了未来半个世纪的搜寻进程。它最令人难忘的成果之一是德雷克方程,它可以用来估计宇宙中智慧生命的概率。

但是当会议结束时,德雷克意识到他们忽略了一个非常重要的问题:如果我们从空间收到智能留言,我们将如何设计回复?因此,在1961年,德雷克创建了一个原型星际消息,并将其发送给绿银行会议与会者,看看是否有人可以破译它。这条消息实际上是第一个星际消息的蓝图,从13年后从槟榔望远镜送入空间。

Freethink:为外星人设计消息的基本要求是什么?

丹尼尔:我不确定是否有任何努力和快速的规则,用于为外星智能设计一条消息。如果您查看我们发送的消息的历史,他们的设计非常多样化。有位图,Theremin音乐会,披头士歌曲,阴道收缩,电子音乐,以及广播到星星的定制语言。

其中一些设计比其他设计更容易被理解,但你可以填写一本书解释为什么 - 事实上,我有!

“如果你回顾一下我们发送的(来自外星的)信息的历史,你会发现它们的设计非常多样。有位图、特雷门音乐会、披头士歌曲、阴道收缩、电子音乐和向明星广播的定制语言。”

Daniel Oberhaus,科学记者

Freethink:我很惊讶地知道海豚在塑造人们如何考虑星际通信时发挥了重要作用。那是怎么发生的?

丹尼尔:你可以感谢约翰·c·莉莉。他是一名神经科学家,在圣托马斯岛管理着一个备受争议的实验室,他让助手和他的海豚住在洪水淹没的房子里,甚至给它们注射了LSD。莉莉的人生目标是与海豚建立交流,他认为海豚可能和人类一样聪明。

莉莉和其他科学家都认识到,漫步沟通与星际沟通的许多相同的问题相同,所以莉莉被邀请参加Drake的绿银行会议。他一定是对小组的印象,因为在会议之后,他们开始将自己作为海豚的顺序。他们甚至没有小海豚别针向与会者分发!

Freethink:书详细说明了两种整体语言,专门用于与外星人沟通。你能谈谈如何发展和发展?

丹尼尔:第一语言被称为Lingua Cosmica或Plincos,因为我提到的,这是由荷兰数学家在60年代中期开发的。这是符号逻辑,基本算术和自然语言的组合。基本上,弗劳登特始于不言而喻的信息,如计数,并将语言建立在可以用来传达地球和人类社会的生活事实。

第二代林科斯也由荷兰数学家开发,名叫亚历山大·奥洛伦。他是计算机科学的专家,所以他将这件应用于鸿沟沟通问题。Lincos 2.0借鉴了逻辑的两个技术领域 - Lambda微积分和(归纳结构)的微积分 - 创建一个可用于描述自然语言文本中单词之间的关系的逻辑元语言。

这听起来很复杂,但它实际上是一个非常优雅的解决星际通信问题的方法,而且对于熟悉数字计算的外星生物来说应该是可以识别的。

Freethink:你描述了一些与外星人交流的相当疯狂的想法,包括一个天文学家的提议:在地球上同时引爆所有的核武器。在这些开箱即用的方案中,你有最喜欢的吗?

丹尼尔:我最喜欢的可能是马文·明斯基的建议,他建议我们应该派一只猫穿越宇宙。他以这个为例来说明为什么计算机是星际通信的最佳选择,但作为一个猫主人,想象把一只猫作为我们的外星外交官运送到外星人是很有趣的。他们可能在那之后就不想和我们说话了!

“我最喜欢的(与外星人沟通的想法)可能是Marvin Minsky的建议,我们应该在宇宙中发送猫。”

Daniel Oberhaus,科学记者

Freethink:您还讨论了在物理对象上发送到空间的邮件,例如Golden Record上的着名设计,由Carl Sagan和其他人构思。记录的哪个方面您发现最巧妙或限制?

丹尼尔:我真的很喜欢卡尔·萨根和他的合作者们的想法,他们把中性氢原子的自旋反转跃迁作为理解其他记录内容的关键。这是宇宙中最丰富的元素,可能对外星人来说也很熟悉。他们在记录中以双子星的形式标记了这一转变,这样就可以用来了解记录本身的转速、旅行者号飞船的轨道等等。真的很聪明。

Freethink:你在研究这本书的过程中学到的最酷的事情是什么?

丹尼尔:这是一个艰难的。我个人喜欢学习数学家为150年前设计的举例说明联系外星人。在那一点上,大多数人仍然认为火星甚至是月亮可能会有外星人,所以人们对如何引起他们的关注有一些很远的想法。

我不想透露太多,但那个时代的一个代表性观点来自于奥地利天文学家约瑟夫·冯·利特罗。他想在撒哈拉沙漠挖掘巨大的战壕,填满水,浇上煤油,然后点燃战壕向火星人发送数学方程。谢天谢地,这从来没有实现,但这肯定会是一个地狱的方式说你好!

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