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神经科学对于一夜好眠有一个低技术含量的答案
由于所有的注意力都集中在屏幕上,我们可能忘记了睡个好觉的基本原则。信贷:穆罕默德Mazouz

健康的睡眠会带来健康的大脑。神经科学家已经把这一信息传播出去了。但家长、医生和教育工作者都难以确定如何改善睡眠。一些人呼吁推迟上课时间限制睡前看屏幕的时间为了实现学术、健康和即使经济收益

不过,最近的估计表明,大致上是这样美国有一半的青少年睡眠不足。这些数字令人担忧,因为睡眠在这期间尤为重要青春期是大脑发生重大变化的时期影响学习、自我控制和情绪系统。睡眠不足是在经济上处于不利地位的青年中,情况更严重与更富裕的同行相比

我的研究发育神经科学实验室一个解决睡眠不足问题的方法看似简单:给青少年一个好的枕头。因为得到舒适的床上用品不需要技术、昂贵的干预措施或大量的时间,它可能对改善资源不足的青少年的睡眠特别有益。

一致性/数量

在我的实验室的研究表明,睡眠质量和持续时间的差异看似小的差异有差异对大脑如何处理信息。

睡眠就像胶水一样帮助大脑对最近学到的信息进行编码在长期的知识。它还能提高在学校的注意力,因为睡眠有助于抑制过度活跃的行为,强烈情绪反应和肮脏。这意味着,通常从课堂上被讨论的学生被禁止行为更有可能留在课堂上,如果他们没有睡眠剥夺。更多时间在课堂上导致更多的学习

我和同事们最初的假设是,随着时间的推移,睡眠时间对大脑的健康发育至关重要。但当我们通过一项研究来测试这个想法时,这个发现让我们很吃惊。相反,那些在整个学习周睡眠时间不一致的青少年,从一个晚上到下一个晚上的变化多达2.5个小时,比那些每晚睡眠时间更一致的青少年在一年之后大脑中白质连接的发育更少。

白质连接有助于处理信息通过连接不同的大脑区域,高效而快速,就像高速公路连接两个城市一样。青春期是为大脑铺路的重要时期,这项研究表明睡眠对大脑的铺路至关重要。

更美好的睡眠配有更好的床上用品

那么,哪些睡眠成分有助于大脑的健康发育呢?我的实验室设计了一项调查研究

我们为55名来自洛杉矶、来自不同社会经济背景的14岁至18岁的高中生配备了actigraphs,一种类似腕表的监视器,可以跟踪睡眠质量。更高的睡眠质量是指每晚醒来的次数更少。这些时间是指夜间睡眠节奏被打乱,人短暂清醒或进入较浅的睡眠阶段,不管他们是否意识到这一点。在我们的研究中,青少年每晚平均醒来5次,时长在一分钟到一小时以上。

两周后,他们来到实验室接受脑部扫描。我们有兴趣测量大脑中通路的连接参与了自我控制、情绪和奖励处理——这些对于减少冲动和在课堂上保持专注都很重要。不出所料,睡眠质量好的青少年“大脑连通性”更好。也就是说,大脑关键区域之间的连接更强。

一个舒适的睡眠场所的主观体验是关键。

a的主观体验
舒适的睡觉地点是关键。信贷:Jurien哈金斯

但更重要、也更令人惊讶的是,当我们深入探究一些青少年睡眠质量较好的原因时,我们发现了这一点。是卧室里的科技含量少了吗?黑暗的房间吗?低噪音吗?社会经济地位高吗?在我们的研究中没有。

对床上用品和枕头更满意的青少年,是睡眠质量更高的青少年,而更高的睡眠质量与更强的大脑连接有关,这种影响跨越了社会经济的界限。相反,在我们的研究中,大脑连接度低、睡眠质量差的青少年比那些连接度高、睡眠质量好的青少年更容易冲动,这说明了现实世界对行为的影响。

有完美的枕头吗?我们发现一种方法并不适合所有人。对一些人来说,扁平的煎饼枕可以让他们安然入睡。对其他人来说,只有超级浮云才能做到。尽管我们的研究结果最看重的是枕头的舒适度,但一般来说,床上用品也很重要。

睡眠干预缩小成绩差距?

在每个可测量的域名,在贫困中长大的年轻人体验穷人的结果。与更富裕的同龄人相比,他们的学业和认知表现、社会心理健康和身体健康状况都较差。这些差距一直是激烈辩论和研究的焦点,但它们仍然广泛而持久。

包括食物、健康、父母温暖和住所在内的基本需求的提供和质量有助于解释高收入和低收入青少年之间的一些差异结果。但研究人员严重忽视了睡眠的重要性——睡眠是一种同样重要的基本需求,可能是尚未开发的解决成就差距的办法。

缩小成就差距是许多政府资助项目的目标。实现这一目标的一种方法是为改善日常功能而制定可行和现实的干预目标。睡眠可能就是这样一个目标。它比较容易量化和跟踪,受日常习惯的影响,可以改变例如父母的监护和就寝习惯,它与学习、社会和健康结果直接相关。

在一个歇斯底里的边缘时期科技对睡眠的影响和大脑发育,很少关注青少年睡眠的基本要素。确保他们有舒适的寝具可能有助于改善所有青少年的睡眠,特别是在较贫穷的家庭中。让父母和青少年投资枕头而不是争取电话特权,这更容易。

Galván是加州大学洛杉矶分校的心理学教授。本文最初发表于谈话

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